Voyager 2 ha entrado en el espacio interestelar, confirma la NASA


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Voyager 2 ha entrado en el espacio interestelar, confirma la NASA
Voyager 2. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Luego de una travesía de 41 años, la sonda espacial Voyager 2 acaba de abandonar la heliósfera y se ha convertido en la segunda nave espacial interestelar luego de la Voyager 1, ha confirmado la NASA.

Voyager 2 fue lanzada por la NASA el 20 de agosto de 1977, 16 días antes de su doble Voyager 1, en una misión para explorar Júpiter y Saturno.

La sonda lleva consigo un instrumento pionero que envía observaciones de esta parte inexplorada del espacio, transmitiéndolas más de 17 mil millones de kilómetros a los científicos de la NASA. Los operadores de la misión aún pueden comunicarse con la nave espacial, pero se necesita información, que se mueve a la velocidad de la luz, un total de 16.5 horas para hacer el largo viaje.

Voyager 2 ha escapado al espacio interestelar, fuera del alcance de los vientos solares
Voyager 2 ha escapado al espacio interestelar, fuera del alcance de los vientos solares

Voyager 2: Fuera de la heliósfera

La NASA declaró que la nave espacial se había ido cuando el Plasma Science Experiment (PLS) a bordo mostró que ya no estaba detectando el plasma que salía del Sol. Se trata de la heliósfera, que envuelve a los planetas del sistema solar y representa el borde del sistema solar.

John Richardson, investigador principal del instrumento PLS y científico investigador principal del Massachusetts Institute of Technology en Cambridge, dijo en un comunicado:

Trabajar en Voyager me hace sentir como un explorador, porque todo lo que vemos es nuevo. Aunque la Voyager 1 cruzó la heliopausa en 2012, lo hizo en un lugar diferente y en un momento diferente, y sin los datos de PLS. Así que todavía estamos viendo cosas que nadie ha visto antes”.

Voyager 2: Superando a Voyager 1

Además de los datos de plasma, la Voyager 2 sigue enviando otra información que confirmó el hecho de que dejó el Sistema Solar y será útil para los científicos que estudian el espacio interestelar. Esa región, conocida como la «heliopausa» porque existe en el extremo mismo de la influencia del Sol, todavía es en gran parte desconocida para los científicos.

Ed Stone, científico del proyecto Voyager con base en Caltech en Pasadena, California, dijo en un comunicado:

Todavía hay mucho que aprender sobre la región del espacio interestelar inmediatamente más allá de la heliopausa”.

Cuando la Voyager 1 abandonó la heliósfera, los científicos tuvieron problemas para determinar si en realidad había cruzado la frontera, que duró años . Pero eso se debió a que los sensores de plasma de esa nave espacial se habían roto, y la Voyager 2 puede sentir con mayor precisión si todavía los vientos del Sol azotan su espalda.

Las dos naves espaciales Voyager partieron en 1977, aprovechando una alineación inusual de los planetas del Sistema Solar para alejarse más de la Tierra que cualquier otro objeto hecho por el hombre. Desde entonces, han estado estudiando el espacio, y la Voyager 2 es la única nave espacial que se ha acercado a los cuatro planetas gigantes del sistema solar.

Las naves espaciales Voyager también son conocidas por sus registros dorados, dos registros fonográficos que contienen sonidos e imágenes de la vida en la Tierra, diseñados para actuar como una cápsula del tiempo para la vida extraterrestre inteligente o los futuros humanos.

Adiós Voyager 2, ¡gracias por toda la ciencia entregada!


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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