El lander InSight de la NASA, que aterrizó en el planeta rojo hace unas semanas, ahora ha realizado una nueva hazaña en Marte.

Hoy, extendió su brazo robótico de seis pies para agarrar uno de sus dos instrumentos principales, un sismómetro diseñado para tomar el «pulso» del Planeta Rojo como lo informa NASA, y lo colocó suavemente sobre la superficie marciana.

Este dispositivo hará posible comprender más sobre el interior profundo del Planeta Rojo, e incluso si contiene agua.

NASA ha dicho que esta es la primera vez que se coloca un instrumento científico en la superficie de otro planeta.

Tomando el pulso a Marte

Tom Hoffman, manager del InSight Project, dijo en un comunicado:

Poner el sismómetro de manera segura en el suelo es un increíble regalo de Navidad”.

El seismometer, o SEIS, el Seismic Experiment for Interior Structure, realizauna función muy importante. Escuchará atentamente el movimiento del suelo, también conocido como «marsquakes», para ayudar a los científicos a explorar las capas y composiciones del interior de Marte.

También podría decirnos de qué está hecho el núcleo marciano: ¿es líquido o sólido? ¿cómo se compara la composición de Marte con la de la Tierra? Al saber de qué está hecho el interior, los científicos podrían descubrir si contiene agua o si hay actividad volcánica debajo de la superficie.

Los científicos también esperan descubrir qué está causando las ondas y los temblores en Marte. ¿Son solo marsquakes o también son causados ​​por impactos de meteoritos? ¿Qué tan frecuentes son estos ataques de meteoritos?

Representación del Insight lander sondeando el suelo de Marte
Representación del Insight lander sondeando el suelo de Marte. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Próximos pasos

Pasarán semanas hasta que los científicos puedan recibir los primeros datos del sismómetro.

Bruce Banerdt, investigador principal de InSight Project, dijo en un comunicado:

Esperamos hacer estallar un poco de champán cuando comencemos a obtener datos del sismómetro de InSight en el suelo. Tengo una botella lista para la ocasión”.

El siguiente instrumento InSight que se unirá el sismómetro es una sonda de calor que se clavará en el suelo para medir la cantidad de calor que sale de Marte.

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