Estrella bebe lanza una llamarada 10.000 veces más intensa que la del Sol


Estrella bebe lanza una llamarada 10.000 veces más intensa que la del Sol
Representación artística de la intensa llamarada lanzada por la estrella bebé. Crédito: NASA

Un equipo de astrónomos han observado una estrella bebé que emitió un destello 10.000 veces más grande que cualquier otro creado por el Sol; algo que han denominado una «rabieta ardiente», y que podría revelar pistas sobre cómo se formaron los exoplanetas

Una llamarada estelar solar monstruosa proveniente de una estrella bebé ubicada a 685 años luz de distancia, ha sido observada por un grupo de astrónomos. Se estima que este evento es 10.000 veces más grande que cualquier otro evento del mismo tipo emitido por nuestro Sol.

El intenso evento fue emitido por una estrella tipo M denominada NGTS J121939.5-355557 y de tan solo 2 millones de años, lo que significa que este objeto aún no ha alcanzado el tamaño en el que permanecerá durante la mayor parte de su vida.

El hallazgo ha sido realizado por un equipo de investigadores que utilizaron el conjunto de telescopios Next-Generation Transit Survey (NGTS) en Chile.

Un evento monstruoso consecutivo

Aunque se sabe que las estrellas tipo M poseen campos magnéticos ultra-fuertes, y que generalmente previenen este tipo de arrebato, los investigadores dicen que el raro evento detectado en el estudio reciente probablemente ocurra cada tres años.

James Jackman, estudiante de Ph.D. de la University of Warwick, dijo en un comunicado:

Normalmente, esta es una estrella que muestra poca actividad y mantiene un brillo constante. Entonces, en esta noche en particular, la vimos crecer de repente siete veces más brillante de lo normal durante unas pocas horas, lo cual es bastante extremo. Y luego, después de eso, volvió a la normalidad. Vemos este tipo de llamaradas en el Sol, pero en ningún lugar tan grande como esto”.

Estrella tipo M. Crédito
Estrella tipo M. Crédito: NASA

Según los investigadores, la estrella que generó esta colosal llamarada es una estrella presecuencia principal, que significa que aún no se encuentra en las primeras etapas de su ciclo de vida.

Jackman agregó:

Esta es una estrella increíblemente joven, con solo unos 2 millones de años. Lo llamarías bebé: va a vivir durante diez mil millones de años, por lo que está en el primer uno por ciento de su vida. Aunque es mucho menos caliente que nuestro Sol en aproximadamente 2000 grados, posee el mismo tamaño, pero bastante grande para una estrella M”.

Explosión generadora de exoplanetas

De acuerdo a los investigadores, los rayos X de grandes erupciones estelares como esta pueden influir en la formación de granos ricos en calcio y aluminio llamados chondrules.

Estos surgen en el disco protoplanetario de la estrella, y eventualmente se juntan para ser asteroides y, en última instancia, planetas.

Peter Wheatley, profesor en la University of Warwick, dijo en un comunicado:

Una llamarada masiva como esta podría ser ventajosa para la formación de un planeta, o podría ser perjudicial. Esta estrella en particular aún no habrá formado sus planetas, por lo que este tipo de actividad de bengala es algo que los astrónomos deberán tener en cuenta al considerar la formación de planetas. Hay una discusión en este momento sobre si las llamaradas son una cosa buena o mala para la vida en planetas habitables en órbita, ya que emiten una gran cantidad de radiación UV. Eso podría causar daño biológico a los organismos de la superficie y dañar su ADN. Por otro lado, la radiación UV es necesaria para que varias reacciones químicas empiecen a funcionar, y este tipo de estrellas no suele proporcionarlas en cantidad suficiente. Estas llamaradas podrían potencialmente iniciar estas reacciones”.

El estudio científico ha sido publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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