Ahora puede volar sobre el sitio de aterrizaje de InSight en Marte


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Ahora puede volar sobre el sitio de aterrizaje de InSight en Marte
Representación del robot geofísico Insight en Marte. Crédito: NASA

Un nuevo vídeo nos muestra una vista desde arriba del lugar de aterrizaje de Insight en Marte, el nuevo hogar de la nave espacial exploradora.

El vídeo (a continuación), muestra el área dentro y alrededor de Elysium Planitia, la llanura ecuatorial en la que InSight aterrizó el pasado lunes 26 de noviembre.

Un equipo de funcionarios del German Aerospace Center (conocido por su acrónimo DLR), dijeron en una declaración:

Al principio, la topografía supra-regional del lugar de aterrizaje se muestra desde varias perspectivas dentro de un radio de unos pocos cientos de kilómetros.

La primera escena muestra el acercamiento al volcán Elysium Mons de aproximadamente 13 kilómetros de altura, de norte a sur. A esto le sigue un bucle y un vuelo sobre Elysium Planitia, desde el sureste al noroeste con una vista de la elipse de aterrizaje”.

Los investigadores crearon la nueva animación utilizando un modelo de terreno digital, que incorporó datos de imágenes recopilados por la High Resolution Stereo Camera de DLR, que vuela a bordo del orbitador Mars Express de la European Space Agency. Mars Express ha estado estudiando el Planeta Rojo desde arriba desde 2003.

Elysium Planitia es un lugar plano y tranquilo, pero eso no es un problema para InSight; el módulo de aterrizaje investigará el interior marciano, por lo que los miembros del equipo de la misión no estaban buscando un lugar con características de superficie interesantes. De hecho, el terreno complejo era algo que debía evitarse, ya que podía dificultar un aterrizaje seguro.

Mirando hacia abajo en Elysium Planitia, el área de Marte donde InSight de la NASA aterrizó el 26 de noviembre de 2018. Esta imagen es una animación creada con imágenes capturadas por la High Resolution Stereo Camera a bordo del orbitador Mars Express
Mirando hacia abajo en Elysium Planitia, el área de Marte donde InSight de la NASA aterrizó el 26 de noviembre de 2018. Esta imagen es una animación creada con imágenes capturadas por la High Resolution Stereo Camera a bordo del orbitador Mars Express. Crédito: DLR

InSight tiene dos instrumentos científicos principales: una sonda de calor y un conjunto de sismómetros construidos por un consorcio liderado por la agencia espacial nacional de Francia, CNES. Los datos recopilados por este engranaje durante los próximos dos años terrestres revelarán mucho sobre la estructura interna y la composición de Marte, dijeron los funcionarios de la NASA.

Además, el equipo de InSight rastreará cuidadosamente la posición del módulo de aterrizaje utilizando el equipo de comunicaciones de la nave. Este trabajo les dirá a los científicos cuánto se tambalea el eje de rotación de Marte, lo que a su vez arrojará una luz considerable sobre el núcleo de Marte.

En conjunto, esta información debería ayudar a los investigadores a comprender mejor cómo evolucionan los planetas rocosos, dijeron los miembros del equipo de InSight.

La misión InSight de 850 millones de dólares se lanzó el 5 de mayo, junto con dos Cubesats móviles llamados MarCO-A y MarCO-B, que transmitieron datos a la Tierra durante el aterrizaje del lunes.

InSight utilizará su brazo robótico para colocar la sonda de calor y el conjunto de sismómetros directamente sobre la superficie marciana. El equipo de la misión no estará listo para hacer esto por otros dos o tres meses, después de que hayan estudiado los alrededores de InSight y hayan practicado los despliegues utilizando un módulo de prueba en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California.


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