Insight abrió sus paneles solares y está recargando energías en Marte


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Insight abrió sus paneles solares y está recargando energías en Marte
Insight utilizó su cámara para tomarse esta selfie el 26 de noviembre, mismo día en que llegó a Marte. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Insight ha llamado a casa y ha indicado que sus paneles solares han sido desplegados y están recibiendo luz solar en Marte.

El día de ayer la nave espacial Insight llegó a Marte y de inmediato envió su primera fotografía. Horas más tarde envió otra imagen mucho más clara.

Las señales recibidas en la Tierra fueron transmitidas por el orbitador Mars Odyssey de NASA, y llegaron aproximadamente a las 8:30 PM. (EST).

El despliegue de la matriz solar garantiza que la nave pueda recargar sus baterías cada día. Odyssey también transmitió un par de imágenes que muestran el sitio de aterrizaje de InSight.

Tom Hoffman, gerente de proyectos de InSight en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, dijo en un comunicado:

El equipo de InSight puede descansar un poco más fácil esta noche ya que ahora que sabemos que los paneles solares de la nave espacial están desplegados y recargando las baterías.

Ha sido un día largo para el equipo. Pero mañana comienza un nuevo y emocionante capítulo para InSight: operaciones de superficie y el comienzo de la fase de implementación del instrumento”.

Los paneles solares gemelos de InSight tienen 2,2 metros de ancho; cuando están abiertos, todo el módulo de aterrizaje tiene aproximadamente el tamaño de un convertible grande de la década de 1960.

Luz solar en Marte

Marte tiene una luz solar más débil que la Tierra porque está mucho más lejos del Sol. Pero el módulo de aterrizaje no necesita mucho para operar: los paneles proporcionan de 600 a 700 vatios en un día claro, suficiente para alimentar una licuadora doméstica y mucho para mantener a sus instrumentos dirigiendo la ciencia en el Planeta Rojo.

Los paneles están modelados en aquellos utilizados con el Phoenix Mars Lander de la NASA, aunque los de InSight son un poco más grandes para proporcionar más potencia y aumentar su resistencia estructural. Estos cambios fueron necesarios para apoyar las operaciones durante un año completo en Marte (dos años terrestres).

En los próximos días, el equipo de la misión desarmará el brazo robótico de InSight y usará la cámara adjunta para tomar fotos del suelo para que los ingenieros puedan decidir dónde colocar los instrumentos científicos de la nave espacial. Pasarán de dos a tres meses antes de que esos instrumentos se implementen por completo y envíen datos.

Mientras tanto, InSight utilizará sus sensores meteorológicos y magnetómetro para tomar lecturas de su lugar de aterrizaje en Elysium Planitia, su nuevo hogar en Marte.

Otro logro en Marte

El aterrizaje de InSight también marca otro logro exitoso para la NASA, el uso de los dos satélites MarCO (Mars Cube One). MarCO-A y MarCO-B son dos CubeSats, nano-naves espaciales aproximadamente del tamaño de una caja de zapatos. Pero no los juzguen por su diminuto tamaño. Han brindado una gran asistencia a la misión InSight. Estas pequeñas embarcaciones pudieron proporcionar comunicación y datos en tiempo real a la Tierra durante la entrada, el descenso y el aterrizaje exitoso del planeta.

Las dos naves de MarCO, apodadas en honor a los robots de EVE y WALL-E de Pixar, solo pasaron por encima de Marte y ahora están en órbita elíptica alrededor del Sol. El equipo cree que continuarán trabajando durante algunas semanas antes de que sus aparatos electrónicos se rindan.

Marte visto en el espejo retrovisor de MarCO-B cuando deja atrás el Planeta Rojo
Marte visto en el espejo retrovisor de MarCO-B cuando deja atrás el Planeta Rojo. Crédito: NASA / JPL-Caltech

El equipo espera que el conjunto completo de instrumentos científicos demore de dos a tres meses en implementarse por completo. Mientras tanto, el módulo de aterrizaje está utilizando su magnetómetro y sensor meteorológico para estudiar su nuevo hogar en el planeta rojo.


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