Agujeros negros podrían «revivir» estrellas muertas


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Agujeros negros podrían «revivir» estrellas muertas
Simulaciones de supercomputadoras muestran la evolución de una enana blanca latente que «revive» mientras gira alrededor de un agujero negro. Crédito: Lawrence Livermore National Laboratory

Como si se tratara de «The Walking Dead» pero de tipo cósmico, uno de los objetos más misteriosos del universo, los agujeros negros, podrían devolver la vida («zombies») a estrellas  muertas para luego destruirlas, han descubierto un equipo de científicos.

Los agujeros negros son «objetos» invisibles en el espacio donde la gravedad es tan fuerte que succiona todo, incluso la luz. Todos los agujeros negros que los astrónomos han encontrado hasta ahora poseen cientos de miles e incluso miles de millones de veces la masa de nuestro Sol, o en el lado más pequeño, digamos, menos de 100 veces la masa de nuestro Sol.

Un grupo de científicos del Lawrence Livermore National Laboratory en California sospechan que los agujeros negros de tamaño mediano pueden ser del tamaño adecuado para proporcionar suficiente fuerza gravitacional para reavivar a una estrella enana blanca muerta: el cadáver estelar de una estrella que tiene la masa del Sol y que ha agotado su combustible nuclear.

Para probar su idea, los miembros del equipo realizaron simulaciones de supercomputadoras de docenas de diferentes escenarios de encuentros cercanos entre estas estrellas muertas y agujeros negros medianos. Cada vez que una enana blanca se acercaba al agujero negro, la estrella se encendía de nuevo. La fuerza gravitacional del agujero negro causaría que el material estelar se fundiera en cantidades variables de calcio y hierro, produciendo más fusión y hierro a medida que la estrella se acerca al agujero negro. Este llamado proceso de nucleosíntesis volvería a encender la estrella que una vez estuvo muerta.

El equipo también descubrió que la reactivación de la estrella crearía poderosas ondas electromagnéticas que podrían ser detectadas por detectores en órbita cercana a la Tierra, lo que significa que podríamos «ver» dónde ocurrió y encontrar el agujero negro de tamaño mediano que le dio una segunda vida.

Peter Anninos, físico y autor principal del estudio, dijo en un comunicado:

Si las estrellas se alinean, por así decirlo, una estrella zombie podría servir como un faro guía para una clase de agujeros negros nunca antes detectada”.

Pero la estrella resucitada no se mantendría brillante para siempre. El nigromante agujero negro devolvería la vida a la estrella, solo para destrozarla más tarde.

Rob Hoffman, físico y coautor del estudio, dijo en un comunicado:

Cuando [la estrella esférica] se acerca al agujero negro, las fuerzas de las mareas comienzan a comprimir la estrella en una dirección perpendicular al plano orbital, reavivándola. Pero dentro del plano orbital, estas fuerzas gravitacionales estiran la estrella y la destrozan”.

El estudio científico ha sido publicado en The Astrophysical Journal.


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CodigoOculto.com
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