Las lunas pueden tener lunas y se llaman «moonmoons» o «luna de luna»


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Las lunas pueden tener lunas y se llaman «moonmoons» o «lunas lunares»
Iapetus, una luna de Saturno, podría tener su propia luna. Crédito: NASA

Las estrellas están orbitadas por planetas, que están orbitadas por lunas, pero ¿qué viene después? Más lunas, según un nuevo análisis.

Juna Kollmeier en Carnegie Observatories en Pasadena, California, y Sean Raymond en la University of Bordeaux, Francia, calcularon si una luna que orbita un planeta podría tener una luna propia.

Una luna de luna no tiene un nombre formal, tal vez porque nunca hemos visto uno, pero se han sugerido nombres como «submoon» o «moonmoons».

Esta investigación científica en particular comenzó con una pregunta del hijo de Juna Kollmeier. Kollemeier reclutó a Sean Raymond, para ayudarla a responder la pregunta; según informa New Scientist.

Representación artística del sistema de planeta enano Plutón-Caronte, que no es un sistema en el que las lunas tengan lunas
Representación artística del sistema de planeta enano Plutón-Caronte, que no es un sistema en el que las lunas tengan lunas. Crédito: Kevin McGill / Flickr

En un reciente estudio, los investigadores exponen su caso de que las lunas pueden tener lunas. Las condiciones deben ser correctas: la luna primaria debe ser lo suficientemente grande y lo suficientemente alejada del planeta en el que está orbitando para que la luna secundaria más pequeña sobreviva. Pero, incluso teniendo en cuenta estas advertencias, encontraron que las lunas en nuestro propio sistema solar podrían, en teoría, tener sus propias lunas más pequeñas. Dos de las lunas de Saturno y una de Júpiter son candidatas. Así es nuestra luna favorita, la luna de la Tierra.

Una gráfica del artículo muestra que la Luna podría haber tenido una luna estable: los círculos negros representan lunas, y las regiones grises representan el parámetro donde las lunas podrían tener sus propias lunas
Una gráfica del artículo muestra que la Luna podría haber tenido una luna estable: los círculos negros representan lunas, y las regiones grises representan el parámetro donde las lunas podrían tener sus propias lunas. Crédito:: Kollmeier / Raymond

Si bien aún no es oficial, moonmoon es ciertamente un gran nombre potencial para la luna («submoon» no es tan emocionante). Y, parece que otros científicos están de acuerdo. Otras sugerencias para nombres han sido: minimoons, binary moons, nested moons, y second-order moons, entre otras.

El documento científico aún no ha sido revisado por otros científicos, y queda trabajo por hacer. A Bannister le gustaría ver un análisis más profundo utilizando datos de mayor resolución sobre cómo se distribuye la masa dentro de la Tierra y la Luna, por ejemplo, sin cálculos más precisos, no podremos determinar si nuestra propia Luna pudo haber tenido su propia luna alguna vez.

El estudio científico ha sido publicado en el sitio web de pre-impresión arXiv.org.


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