¡Señor Spock! Astrónomos descubren el planeta Vulcano de la vida real


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¡Señor Spock! Astrónomos descubren el planeta Vulcano de la vida real
Representación artística del planeta recientemente descubierto que orbita alrededor de 40 Eridani A, una estrella hecha famosa por la serie «Star Trek». Crédito: Don Davis

El hogar de Spock, personaje de la famosa serie «Star Trek», el planeta Vulcano ha salido de la ficción y se ha convertido en real, luego de que un grupo de científicos de exoplanetas lo haya descubierto.

Debido a que los creadores de «Star Trek» eventualmente asociaron al planeta Vulcano con una estrella real, llamada 40 Eridani A, los científicos se habían preguntado por años si existía un equivalente real del amado planeta de ciencia ficción, con o sin habitantes de orejas puntiagudas. Y ahora, un equipo de científicos ha dicho que la estrella realmente alberga al menos un planeta.

Bo Ma, autor principal de la nueva investigación y astrónomo de la University of Florida, dijo en un comunicado:

Esta estrella se puede ver a simple vista, a diferencia de las estrellas anfitrionas de la mayoría de los planetas conocidos hasta la fecha. Ahora, cualquiera puede ver 40 Eridani A en una noche clara y estar orgulloso de señalar la casa de Spock”.

Esa estrella, ubicada a unos 16 años luz de la Tierra, también se conoce como HD 26965. Es un poco anaranjada, porque es un poco más pequeña y fría que nuestro sol. Pero también tiene algunas similitudes claras con la estrella de la Tierra: tiene más o menos la misma edad y tiene un patrón de manchas solares bastante similar. Esa es una buena noticia para las personas que esperan encontrar a los residentes reales de Vulcano.

Matt Muterspaugh, astrónomo de la Tennessee State University y coautor de la nueva investigación, dijo en un comunicado:

HD 26965 puede ser una estrella anfitriona ideal para una civilización avanzada”.

Dos estrellas adicionales acompañan a HD 26965, y serían visibles desde la superficie del planeta. El planeta en sí no se ve tan atractivo como la estrella, porque este mundo parece orbitar demasiado cerca de su sol para estar en la zona habitable donde el agua líquida puede permanecer en la superficie. Sin embargo, los científicos todavía están determinando exactamente qué otras características determinan la habitabilidad de un planeta. El planeta recién descubierto es de aproximadamente el doble del tamaño de la Tierra, y su año dura aproximadamente 42 días.

Sin embargo, los investigadores detrás del descubrimiento están entusiasmados con algo más que la conexión de «Star Trek». El nuevo hallazgo es también la primera supuesta supertierra descubierta por Dharma Planet Survey, que está diseñada para perseguir planetas relativamente pequeños alrededor de estrellas relativamente brillantes.

El estudio científico ha sido publicado en el servidor de pre-impresión arXiv.org y será publicado en próximamente en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society el próximo mes.

¡Larga vida y prosperidad!
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