Esta medusa de las profundidades parece el «fantasma de un extraterrestre»

Esta medusa de las profundidades parece el «fantasma de un extraterrestre»Brennan Phillips y David Gruber

Una medusa del tamaño de una pelota de playa que parece una mezcla entre un «fantasma alienígena» y una bolsa de cosmética rosada fue capturada en un raro vídeo tomado por un remotely operated vehicle (ROV) (o vehículo operado por control remoto, en español) en las profundidades del Océano Pacífico.

El ROV, llamado Hércules, registró la medusa inusual, denominada Deepstaria enigmatica debido al Deepstar 4000, un sumergible de aguas profundas diseñado por el explorador francés Jacques Cousteau, frente a la costa de la isla mexicana de San Benedicto en el Océano Pacífico en noviembre de 2017, según un nuevo estudio publicado en la edición del 9 de mayo de la revista American Museum Novitates.

David Gruber, , profesor de biología en la Universidad de la Ciudad de Nueva York, miembro de Radcliffe en la Universidad de Harvard, y principal investigador del estudio, dijo:

Esto es una extraña locura. No sabemos nada de ella”.

Los científicos han publicado estudios sobre Deepstaria enigmatica solo una docena de veces desde 1966, cuando tres investigadores a bordo del Deepstar 4000 capturaron el primer espécimen. Lamentablemente, este espécimen estaba incompleto; La medusa era tan grande que no podía ser succionada por la muestra de succión sumergible, dijeron los investigadores.

Los investigadores escribieron en su estudio:

Aunque esa medusa estaba incompleta, gran parte de la información existente sobre Deepstaria enigmatica proviene de este espécimen”.

Esto es lo que los investigadores saben sobre la extraña criatura. Primero, Deepstaria enigmatica no tiene tentáculos, por lo que caza encapsulando presas dentro de su cuerpo gelatinoso parecido a un paraguas. Y no hay informes sobre la dieta de la especie, pero al igual que otras medusas, probablemente se alimenta de peces pequeños, crustáceos y otras medusas, dijo Gruber.

Cuando Hércules comenzó a filmar la medusa, una gran jelly de más de 68 centímetros de largo con un diámetro de 56 cm, cerró su cuerpo en una onda rápida. Gruber dijo que las medusas pueden haber confundido las vibraciones del ROV con sabrosas presas y, por lo tanto, trataron de embolsarlas.

Gruber agregó:

La medusa sintió que tal vez tenía algo potencialmente dentro de ella, y se cerró”.

Esta time-lapse muestra cómo la Deepstaria enigmatica se cierra en respuesta al ROV Hércules, como si tratara de «embolsar» presas

Esta time-lapse muestra cómo la Deepstaria enigmatica se cierra en respuesta al ROV Hércules, como si tratara de «embolsar» presas. Crédito: Brennan Phillips y David Gruber

Después de registrar la misteriosa medusa durante unos 10 minutos a casi 974 metros bajo el nivel del mar, Hércules se lanzó al océano – esta vez, a unos 899 m por debajo del nivel del mar, al este de la isla Socorro de México.

Entre el denso bosque de esponjas y corales, Hércules filmó cangrejos de color rojo brillante dándose un festín en un Deepstaria muerto, convirtiéndolo en el primer registro científico de la muerte de una Deepstaria, que es similar a los animales que comen una ballena muerta, dijeron los investigadores.

Gruber dijo:

Existen dos especies conocidas de Deepstaria : D. enigmatica y D. reticulum , y no está claro qué especies estaban comiendo los cangrejos. Hubo una pequeña fiesta de cangrejos alrededor de la Deepstaria. La comida es muy escasa en las profundidades del mar, no es de extrañar que los animales de allí devoraran esta medusa”.

Un cangrejo de aguas profundas (Paralomis) recoge el cadáver de las medusas Deepstaria

Un cangrejo de aguas profundas (Paralomis) recoge el cadáver de las medusas Deepstaria. Crédito: D. Fornari (Facilidad WHOI-MISO) y Ocean Exploration Trust / NautilusLive

Gruber y sus colegas planean explorar más del océano utilizando ROV como Hércules, que puede llevar cámaras de alta tecnología (en este caso, la Canon ME20F-SH) y cuyos focos se pueden atenuar a la de una simple linterna .

Gruber agregó:

Usualmente cuando los submarinos se hunden, bajan con estas luces grandes y potentes porque no quieren toparse con cosas y chocar. Es como estar en una fiesta afuera y los policías vienen y hacen brillar una linterna en tu cara. Esa es la manera en que normalmente nos acercamos a la vida en aguas profundas”.

El Hércules con poca luz incluso logró filmar a una criatura azul y bioluminiscente conocida como Tomopteris nadando alrededor de la medusa.

«Esa es una característica que normalmente se pierde con otras cámaras», dijo Gruber.

Pueden ver las imágenes de la inusual medusa, a continuación:

Los hallazgos de esta investigación han sido publicados en la revista American Museum Novitates.

Fuente: Live Science

COMMENTS

WORDPRESS: 0
DISQUS: 0
Al dejar un comentario se solicitan datos como tu correo y nombre que se almacenan en una cookie para que no tengas que volver a completarlos en las próximas visitas. Para enviar un comentario debes primero leer y aceptar nuestras Políticas de Privacidad