Marte oculta columnas de hielo de más de 90 metros de espesor

Y a solo 1 metro de profundidad

Marte oculta columnas de hielo de más de 90 metros de espesorImagen tomada por Mars Express de agua congelada en un cráter de Marte. Crédito: ESA

En un último sondeo realizado a Marte, un grupo de científicos ha escaneado los gigantescos depósitos de hielo ubicados bajo la superficie de Marte. El análisis ha traído consigo resultados tan inesperados como sorprendentes.

Las enormes capas de hielo se encuentran a solo tres pies de profundidad (o un metro), pero pueden tener más de 300 pies de espesor, o 90 metros; y abarcan un tercio de la superficie del planeta.

Los exploradores esperan que estos depósitos de hielo puedan, algún día, proveer de agua a futuros exploradores. Después de todo, como indica el estudio, el hielo existente es abundante.

Utilizando la nave espacial Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, un equipo dirigido por Colin Dundas en el Servicio Geológico de Estados Unidos, en Flagstaff, Arizona, analizaron la superficie del planeta rojo. Los resultados han sido publicados este jueves en la revista Science.

Mientras observaban pendientes pronunciadas, a las que llaman «escarpes», los investigadores han logrado identificar grandes cantidades de hielo que ha sido desenterrado debido a la erosión del suelo. Aunque la presencia de hielo bajo la superficie ya había sido pronosticada en otros estudios, ahora el análisis de su estructura vertical ha revelado información sobre el espesor, su estratificación y pureza. Es decir, Marte posee bajo su superficie gigantescas columnas de hielo de un gran espesor, y que llegan a medir más de 90 metros.

Las imágenes mapeadas por los investigadores muestran escarpados acantilados de hielo, que sin duda alguna podrían arrojar nuevos datos acerca del clima de Marte. Según indican los autores: «Las fracturas y las pendientes pronunciadas indican que el hielo es cohesivo y fuerte. La presencia de bandas y variaciones de color sugieren capas, posiblemente depositadas con cambios en la proporción de hielo y polvo bajo condiciones climáticas variables. Los depósitos de hielo probablemente se originaron como nevadas, y ahora se han compactado en hielo masivo, fracturado y en capas».

A pesar de las grandes cantidades existentes, el hielo podría ser relativamente nuevo. Esto se debería a la falta de cráteres en la superficie de Marte. Los investigadores creen que el hielo se está retirando lentamente, debido a que han encontrado que grandes trozos de rocas han caído del hielo.

Marte esconde grandes depósitos de hielo bajo su superficie.

Marte esconde grandes depósitos de hielo bajo su superficie.

Una sección transversal de hielo subterráneo se expone en la pendiente pronunciada que aparece de color azul brillante en esta vista de color mejorado de la cámara HiRISE en el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA

Una sección transversal de hielo subterráneo se expone en la pendiente pronunciada que aparece de color azul brillante en esta vista de color mejorado de la cámara HiRISE en el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA

Aunque los análisis hayan dado una estimación de la longitud, los investigadores con concientes que el hielo subsuperficial podría ser incluso más extenso de lo que muestran los resultados, debido a que podrían encontrarse inclusive en suelos más profundos.

Los investigadores esperan que estos gigantescos bloques de hielo se conviertan algún día en la fuente de agua que necesitarán para su estadía en el planeta rojo. Algún día, este hielo subterráneo podría subir a la superficie y convertirse en lagos y fuentes de agua, que podrían hacer generar nueva vida en su superficie.

Muy aparte de lo que los investigadores han publicado en su estudio, estos últimos hallazgos nos hacen recordar a la escena de la película Total Recall (1990) donde el personaje interpretado por Arnold Schwarzenegger es expulsado a la superficie del planeta Marte, en donde antes de morir debido a la falta de oxígeno, unos dispositivos gigantescos, similares a barras de acero al rojo vivo, son introducidos en el subsuelo, causando que aflore oxígeno en cantidades sorprendentes, permitiéndole vivir, y también a la gran colonia marciana que sale de sus cúpulas y logra respirar en la superficie. ¿Cómo lo sabían? Curioso. Mejor vean el vídeo:

El estudio científico ha sido publicado en la revista Science.

COMMENTS

WORDPRESS: 0
DISQUS: 0
Al dejar un comentario se solicitan datos como tu correo y nombre que se almacenan en una cookie para que no tengas que volver a completarlos en las próximas visitas. Para enviar un comentario debes primero leer y aceptar nuestras Políticas de Privacidad