Esta roca extraterrestre contiene compuestos que no se encuentran en el Sistema Solar

Esta roca extraterrestre contiene compuestos que no se encuentran en el Sistema Solar

Un pequeño pedazo de roca espacial encontrado en Egipto definitivamente no es de la Tierra, según los análisis realizados

Se le ha denominado la piedra de Hypatia, y su origen es extraterrestre. Análisis han determinado que contiene compuestos micro-minerales que no se conocen en ningún lugar de la Tierra, que no se encuentran en ningún otro meteorito y, además, no se tiene conocimiento de que existan en ningún lugar del Sistema Solar.

Este descubrimiento plantea sin dudas algunas preguntas sobre la formación del Sistema Solar.

En 2013, los investigadores anunciaron que la piedra Hypatia, encontrada en el sudoeste de Egipto y nombrada así por el científico del siglo IV-IV, Hypatia de Alejandría , no proviene de la Tierra.

El análisis posterior reveló que la piedra, que posee diamantes en su interior, no provenía de ningún cometa o meteorito conocido: sus características combinadas eran únicas entre los materiales extraterrestres conocidos.

Una hipótesis propuso que podría ser un fragmento del núcleo del cometa,  y otra hipótesis planteó que se formó en un ambiente frío .

Ahora un equipo de investigadores de la Universidad de Johannesburgo ha analizado la matriz carbonosa de la piedra, y ha encontrado una falta de materia de silicato que la distingue de otros materiales interplanetarios que han caído a la Tierra, y la presencia de minerales que parecen ser anteriores al Sol.

Los meteoritos no metálicos se llaman condritas y, desde el punto de vista de la composición, tienen un contenido similar al existente en la Tierra, con una pequeña cantidad de carbono y una gran cantidad de silicio.

Hypatia es lo opuesto, con mucho carbono y muy pequeñas cantidades de silicio.

De acuerdo al investigador principal Jan Kramers:

La matriz contiene una gran cantidad de compuestos de carbono muy específicos, llamados hidrocarburos poliaromáticos, o PAH, un componente principal del polvo interestelar, que existía incluso antes de que se formara nuestro sistema solar. El polvo interestelar también se encuentra en cometas y meteoritos que no se han calentado durante un período prolongado en su historia”.

Pero otros hallazgos fueron aún más peculiares. Los investigadores encontraron aluminio en su forma metálica pura, algo que ocurre raramente, o nunca, en el Sistema Solar, hasta donde sabemos.

Crédito: Dr. Mario di Martino, INAF Osservatorio Astrofísico di Torino

También encontraron carburo de silicio (también conocido como moissanita) y fosfato de yodo de plata en formas altamente inesperadas. Y un compuesto que consiste principalmente en fósforo y níquel, sin hierro, una composición mineral nunca antes vista, no en la Tierra, y no en materiales extraterrestres.

En conjunto, estas características sugieren que Hipatia está hecha de materiales inalterados que son anteriores al Sol, pero que la propia piedra probablemente se formó después del Sol, porque se necesita una nube densa como una nebulosa solar para formar objetos más grandes.

Desafía a nuestros modelos de formación planetaria que supone que el material está distribuido uniformemente por todo el disco protoplanetario, pero se necesita más investigación para aprender más.

«Hypatia se formó en un ambiente frío, probablemente a temperaturas inferiores a la del nitrógeno líquido en la Tierra (-196 grados Celsius). En nuestro sistema solar habría estado mucho más alejado que el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, de donde provienen la mayoría de los meteoritos», dijo Kramers.

«Los cometas provienen principalmente del Cinturón de Kuiper, más allá de la órbita de Neptuno y unas 40 veces más lejos del Sol que nosotros. Algunos provienen de la Nube de Oort, incluso más lejos. Sabemos muy poco sobre las composiciones químicas de los objetos espaciales. Nuestra siguiente pregunta profundizará en el origen de Hypatia».

El estudio científico ha sido publicado en la revista Geochimica et Cosmochimica Acta.

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