A fin de año New Horizons se acercará a un objeto desconocido fuera del Sistema Solar


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A fin de año New Horizons se acercará a un objeto desconocido fuera del Sistema Solar

Dentro de un año la nave espacial New Horizons, de NASA, visitará un objeto del Sistema Solar exterior. Este objeto será el más lejano que hayamos explorado, y podría brindarnos un gran conocimiento sobre nuestros propios orígenes.

El objeto en mención es 2014 MU69, se trata de una misteriosa roca espacial en el cinturón de Kuiper, que orbita a más de mil millones de kilómetros más allá de Plutón. 2014 MU69 es considerado un remanente del Sistema Solar temprano,y además un probable objeto binario con aproximadamente 32 kilómetros, donde esconde muchos misterios.

La fecha en que se producirá el encuentro es el 1 de enero de 2019. New Horizons se adentrará en los confines del espacio, fuera del Sistema Solar. Sin embargo, los ingenieros a cargo deben preparar el encuentro con mucho tiempo de anticipación, para así asegurar que todo ocurra según lo planeado.

Según declaraciones de Alan Stern, investigador principal de New Horizons: «Este punto a la distancia se hará cada vez más brillante hasta los últimos días del año. Nuestro cronograma de proyectos tiene cientos de hitos».

Todo empezará este 4 de junio (2018), día en el cual la nave despertará de su hibernación. Semanas después, en agosto, iniciará con la captura de imágenes del objeto, aún desde una distancia lejana, para asegurarle a los ingenieros que se encuentra en el rumbo correcto. Se debe asegurar que la nave vuele a una distancia de 3.500 kilómetros del objeto.

Animación de la trayectoria de la New Horizon desde su lanzamiento hasta el sobrevuelo del objeto 2014 MU69
Animación de la trayectoria de la New Horizon desde su lanzamiento hasta el sobrevuelo del objeto 2014 MU69. Crédito: Wikipedia

Luego, en septiembre, el equipo analizará las posibles lunas que podrían estar orbitando a 2014 MU69, y así prevenir una colisión con uno de sus hipotéticos satélites. En octubre, la nave continuará capturando imágenes, pero la calidad de las mismas superará a las captadas por Hubble, quien fue el descubridor de MU69,en el año 2014.

Días después de que celebremos la navidad de 2019, realmente sabremos cómo es MU69. Esta gran roca nos revelará su forma solo unos días antes del sobrevuelo, y apenas luego de la medianoche de 2019. En este punto la nave New Horizons enviará las mejores tomas y datos a la Tierra.

La emoción invade a los investigadores, y no es para menos. «Vamos a ver algo que se remonta a la formación del Sistema Solar», dijo Marc Buie, miembro del equipo científico de New Horizons, en un comunicado.

La misión continuará hasta 2021, tiempo durante el cual New Horizons utilizará su gran cámara para analizar el objeto, y además también se dedicará a estudiar otras dos docenas de objetos en el cinturón de Kuiper.

Pero la misión no queda allí. Se tiene planeado que la nave prosiga su camino hacía más allá de los límites del Sistema Solar. Según los investigadores, esperan que luego de esta misión se prepare otra que podría extenderse hasta 2030. Incluso, existe la posibilidad que New Horizons sea enviado a otro objeto espacial.

Durante la próxima celebración de año nuevo, cuando te aproximes a abrazar a tus seres queridos, una nave espacial se estará aproximando a un misterioso y desconocido, hasta ahora, objeto espacial, a cuatro mil millones de kilómetros de nosotros.


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