Científicos descubren nueva especie de pulpo gigante


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Científicos descubren nueva especie de pulpo gigante

Sabemos que los pulpos son maestros del camuflaje, sin embargo hasta ahora los biólogos marinos no se habían topado con un pulpo del cual ni siquiera tenían conocimiento de que era una especie separada.

Este nuevo espécimen sin duda alguna les dio una gran sorpresa a los investigadores; y ellos en honor a esto le dieron un singular y apropiado nombre: «frilled giant Pacific octopus» (en español algo así como pulpo gigante del pacífico con volantes).

Aunque aún no se le ha asignado un nombre científico, ni se le ha analizado como se debería, ya ha sido confirmado genéticamente.

Desde el año 2012 los científicos ya sospechaban de la existencia de una especie separada debido a la evidencia encontrada de ADN de Enteroctopus genéticamente distinto en las aguas del Estrecho Prince William en Alaska.

Ahora los investigadores Nate Hollenbeck y David Scheel de la Universidad Alaska Pacific se propusieron buscar una confirmación visual, para un pulpo que era similar, pero sin embargo morfológicamente diferente del Enteroctopus dofleini.

De esta manera los investigadores procedieron a aguardar en uno delos lugares típicos de un pulpo: las trampas de camarones, donde los pulpos gigantes del Pacífico son capturados incidentalmente mientras trata de cazar a los camarones atrapados.

Es así como Hollenbeck y Scheel atraparon 21 pulpos, siete completos de los cuales podrían identificarse visualmente como distintos del pulpo gigante del Pacífico.

Estos maravillosos y valiosos animales fueron atrapados en nombre de la ciencia. Se trató de causarles el menor daño posible a los 7 de ellos que lograron ser atrapados completos.

El nuevo pulpo se diferencia de los demás por poseer protuberancias carnosas levantadas en su piel, corriendo a lo largo de su cuerpo, además de dos manchas blancas en su cabeza, donde los otros pulpos solo tienen una mancha.

Crédito: Hollenbeck and Scheel / BioOne

Estos nuevos especímenes también tienen una papila grande, delgada y larga sobre cada ojo, un rasgo que ocurre muy raramente en el pulpo gigante del Pacífico.

Algunos también tienen tres papilas elevadas más pequeñas debajo de los ojos, como pestañas; compuesto de papilas mayores sobre el ojo; o papilas largas, ramificadas, parecidas a cuernos sobre los ojos.

Todos los pulpos nuevos tenían al menos uno de estos rasgos; ninguno de los pulpos gigantes del Pacífico los tenía.

Al realizar las pruebas de ADN comprobaron que los siete pulpos fueron genéticamente distintos de los Enteroctopus dofleini. Para realizar esto los investigadores utilizaron genes mitocondriales, genes nucleares y loci de microsatélites.

Los dos investigadores incluso probaron una nueva técnica para el muestreo de ADN, limpiando la piel del pulpo en lugar de tomar una muestra de uno de los tentáculos. Esto se debe a que el frotamiento de la piel es menos invasivo y perjudicial para los pulpos vivos. Los resultados del hisopo coincidieron con los resultados de la muestra de tejido, lo que demuestra que el método es viable.

Pero son las señales de identificación visual que permitirán la identificación de campo del nuevo pulpo, lo que ayudará a determinar su rango y el número de población, y los impactos de la pesca en las dos especies.

Los hallazgos de la investigación, obtenidos hasta ahora, han sido publicados en la revista BioOne


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  1. Lo primero que uno quiere saber al leer un título como “Descubren una nueva especie de Pulpo GIGANTE” es saber cuan grande es, es decir, cuánto mide.
    Y en todo el artículo, de lo que menos se habla es de eso, es más, ni se lo menciona.

    1. BUENOS DÍAS Ricardo, no se trata del kraken, se le llama pulpo gigante por su tamaño un poco superior a los demás, además es una nueva especie descubierta, como dice en el artículo, y los investigadores aún se encuentran analizando estos especímenes. Se ha entregado la dirección de la fuente científica para más detalles. De nada.