Un río entero de Canadá ha desaparecido en solo 4 días

Por primera vez en la historia moderna, los científicos han observado un río entero desaparecer en pocos días.

El fenómeno – llamado river piracy – es donde el flujo de un río es capturado por otro. La evidencia histórica sugiere que por lo general se necesitan miles de años para que el proceso ocurra, pero en este caso el río Slims alimentado por el glaciar Kaskawulsh de Canadá desapareció en sólo cuatro días – un marco de tiempo que los investigadores describen como «geológicamente instantáneo, y es probable que sea permanente».

«Los geólogos han visto el fenómeno river piracy, pero nadie que sepamos, ha documentado que esto ocurra en nuestras vidas», dice el geocientífico Dan Shugar de la Universidad de Washington Tacoma.

Shugar y sus colegas investigadores viajaron al río Slims en una expedición de trabajo de campo en el Yukón en agosto pasado, pero cuando llegaron se encontraron con que Slims – que tenía un flujo promedio de aproximadamente 480 metros (1.575 pies) de ancho previamente – casi había desaparecido.

Este cambio radical de corrientes fluviales tuvo lugar a finales de mayo de 2016 y provocó que desapareciera todo un río. La parte delantera del glaciar, derretida como consecuencia del cambio climático, regresó tan arriba hacia el valle que todo su caudal alteró de sentido y se desplazó de un río a otro.

El episodio se dio en cuestión de días. Así, mientras que antes se dirigía hacia el norte para alimentar al río Slims, que se dirige hacia el mar de Bering, ahora se desplaza hacia el sur y se vierte en el río Kaskawulsh, que desemboca en el golfo de Alaska.

Imagen comparativa que muestra el río en octubre de 2015 y en octubre de 2016, apreciándose una grave y preocupante diferencia y disminución.

Imagen comparativa que muestra el río en octubre de 2015 y en octubre de 2016, apreciándose una grave y preocupante diferencia y disminución.

Estas modificaciones abruptas afectan de manera definitiva las rutas acuáticas y los sedimentos y pueden provocar un impacto profundo en los ecosistemas y la evolución del paisaje.

Shugar, ha asegurado que se conocían registros geológicos «de hace miles o millones de años», pero no se había observado nada igual en el siglo XXI.

John Clague, coautor de la investigación e integrante de la Universidad Simon Fraser (Colombia Británica, Canada), asegura que este hecho «destaca que los grandes cambios que sufren los glaciares en todo el mundo son consecuencia del cambio climático». [Fuente]

Los hallazgos han sido publicado en la revista Nature Geoscience .

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