Farmacéutica Aspen planeaba destruir medicamentos contra el Cáncer para aumentar su precio en 4,000%

Farmaceutica Aspen planeaba destruir medicamentos contra el Cáncer para aumentar su precio en 4,000%

Personal de una de las compañías farmacéuticas líderes del mundo, Aspen Pharmacare, venían discutiendo un plan para destruir suministros de medicamentos contra el cáncer para hacer que el precio de estos fármacos aumentara hasta 4,000%, según informa The Times, citando documentos filtrados de la compañía, entre ellos correos electrónicos internos.

La compañía, que ejecuta sus operaciones europeas desde Dublín, comenzó un esfuerzo en todo el continente para subir el precio de cinco medicamentos contra el cáncer después de comprar los derechos de la empresa británica GlaxoSmithKline (GSK).

Aspen Pharmacare compró en 2009 los derechos para fabricar cinco fármacos contra el cáncer de la empresa británica GlaxoSmithKline (GSK). Posteriormente, la compañía aumentó drásticamente los precios de esos medicamentos. Como resultado, en 2013 en Inglaterra y Gales el precio del Busulfán, un fármaco contra la leucemia, aumentó de 5,20 a 65,22 libras esterlinas, una subida de un 1.100%, mientras que el Clorambucil, un medicamento contra el cáncer de sangre, pasó de costar 8,36 libras por paquete a valer 40,51 (una libra esterlina equivale a 1,25 dólares). Se presume que para incrementar los precios Aspen Pharmacare se aprovechó de un vacío en las leyes británicas que permite aumentar los precios si se cambia la marca de los fármacos.

«Donar o destruir»

En España la compañía intentó aumentar el precio de los medicamentos hasta un 4.000%, es decir, 40 veces. A raíz de esas intenciones surgió en 2014 una disputa con las autoridades españolas. En mayo de ese año la compañía suspendió la venta directa de cinco fármacos, aunque tenía existencias en almacenes. En octubre del mismo año, uno de los empleados de la sede europea de Aspen Pharmacare en Dublín (Irlanda) preguntó a sus superiores qué hacer con estas existencias, y un alto ejecutivo de la compañía le habría respondido que «las únicas opciones serán donarlas o destruirlas» si las autoridades sanitarias españolas no llegaban a un acuerdo sobre los nuevos precios.

Un año antes, en 2013, la compañía amenazó con dejar de suministrar fármacos a Italia si las autoridades no llegaban a un acuerdo sobre el aumento de precios. Se entiende que las autoridades italianas posteriormente fueron obligadas a consentir la subida de precios tras un período de escasez de medicamentos que supuestamente fue orquestada para aumentar la presión. Otros países europeos, como Alemania, Grecia y Bélgica, también enfrentaron en la misma época un déficit similar de varios fármacos contra el cáncer producidos por Aspen Pharmacare.

Dennis Dencher, el director ejecutivo de la filial europea de Aspen Pharma, ha remarcado que los aumentos de precios estuvieron dentro de «los niveles apropiados» para «promover el suministro sostenible a largo plazo» y ha agregado que los precios anteriores eran «insostenibles». La firma también ha negado que el déficit de medicamentos fuera provocado, pero ha esquivado responder a las preguntas sobre la destrucción de fármacos.

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