Respiraderos hidrotermales en Marte: Cuna para la vida extraterrestre

Respiraderos hidrotermales en Marte: Cuna para la vida extraterrestre

¿Hemos encontrado pruebas indirectas de que en el pasado remoto, el planeta rojo cumplió todas las condiciones necesarias para la vida?

Según los expertos, estos resultados indican que es posible que en una cuenca marciana haya hospedado alguna vez la vida.

Marte sigue sorprendiendo. Los investigadores han encontrado antiguos respiraderos hidrotermales que podrían haber sido «una cuna para la vida».

El estudio de los datos obtenidos por el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA condujo al hallazgo de evidencia de depósitos hidrotermales antiguos en el lecho marino en Marte, algo que podría ser fundamental para obtener pistas sobre el origen de la vida en la Tierra.

Basado en estudios de la cuenca Eridania, una región marciana con antiguas formaciones geológicas, los expertos pudieron identificar varios minerales que muestran un patrón que respalda la existencia de depósitos hidrotermales.

Según Paul Niles, uno de los autores de la investigación, la región de Marte sugiere que hubo un mar de actividad hidrotermal y que la combinación de agua y actividad volcánica creó condiciones «probablemente similares» a las ocurridas en la Tierra, precisamente en el momento en que la vida comenzó a evolucionar.

El estudio, titulado «Ancient Hydrothermal Seafloor Deposits in Eridania Basin on Mars» («Antiguos depósitos de lechos hidrotermales en la cuenca de Eridania en Marte»), apareció recientemente en la revista científica Nature Communications.

«Es muy similar a los ambientes hidrotermales de la Tierra: sin una atmósfera agradable, con solo rocas y agua», explica el experto. Según el estudio, es probable que el llamado Mar Eridan haya surgido hace unos 3.700 millones de años.

Se cree que la cuenca de Eridania, en el sur de Marte, poseía un mar hace unos 3.700 millones de años, y que los depósitos del fondo marino probablemente sean el resultado de la actividad hidrotermal subacuática

Se cree que la cuenca de Eridania, en el sur de Marte, poseía un mar hace unos 3.700 millones de años, y que los depósitos del fondo marino probablemente sean el resultado de la actividad hidrotermal subacuática. Crédito: NASA

Incluso si nunca encontramos pruebas de que ha habido vida en Marte, este sitio puede contarnos sobre el tipo de entorno en el que la vida puede haber comenzado en la Tierra. La actividad volcánica combinada con el agua estancada proporcionó condiciones que eran probablemente similares a las condiciones que existían en la Tierra aproximadamente al mismo tiempo, cuando la vida temprana estaba evolucionando aquí”.

Aunque hoy en día Marte parezca un planeta frío y sin vida, hace unos 3.700 millones de años, era un lugar muy diferente con agua e incluso actividad volcánica. Evidencia de eso son los grandes depósitos fluviales y cuencas sedimentarias que la NASA ha descubierto en la superficie del planeta.

Uno de los mejores ejemplos de esto es el Cráter Gale, el cual se cree que pudo haber sido un gran lecho lacustre, y una de los principales áreas de estudio del Curiosity Rover de la NASA.

Ilustración que muestra el origen de algunos depósitos en la cuenca Eridania del sur de Marte como resultado de la actividad hidrotermal del lecho marino hace más de 3 mil millones de años.

Ilustración que muestra el origen de algunos depósitos en la cuenca Eridania del sur de Marte como resultado de la actividad hidrotermal del lecho marino hace más de 3 mil millones de años. Crédito: NASA

Debido al hecho de que ahora sabemos que Marte una vez tuvo agua superficial y actividad volcánica, los expertos pueden concluir que también experimentaron actividad hidrotermal, algo que ocurre cuando las rejillas volcánicas se abren en cuerpos de agua dispuestos con minerales hidratados y calor.

«Este sitio nos proporciona una historia convincente para un mar profundo y de larga vida y un entorno hidrotermal de aguas profundas», dijo Niles. «Es evocador de los ambientes hidrotermales de aguas profundas en la Tierra, similar a los ambientes donde la vida se puede encontrar en otros mundos, una vida que no necesita una atmósfera agradable o una superficie templada, sino rocas, calor y agua».

Básicamente, lo que encontramos en Marte es el tipo de actividad hidrotermal responsable del surgimiento de la vida en la Tierra. Entonces, si esto puede haber dado comienzo a la vida en la Tierra, ¿quién dice que no ocurrió lo mismo en Marte, hace miles de millones de años?

El estudio científico fue publicado en la revista Nature.

Este artículo fue publicado anteriormente en Ancient Code y ha sido traducido, editado y publicado nuevamente por CodigoOculto.com con permiso.

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    luis evelio bonilla 1 mes

    ¿cual fue el motivo para q desapareciera el mar y los rios?

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