Estos son los rostros de 30.000 años de algunos de los primeros niños en EuropaProceso de reconstrucción de rostros de niños en Europa hace 30.000 años. Crédito: Visual Science

Estos son los rostros de 30.000 años de algunos de los primeros niños en Europa

El viaje de nuestra propia especie en todo el planeta es una epopeya de 350,000 años que todavía está llena de misterio. Cada año, aprendemos algo notable acerca de esta migración fuera de África, y en todo el mundo, que nos hace cuestionar muchos factores, ya sea el hecho de que nuestros antepasados ​​lejanos llegaron a América mucho antes de lo que pensábamos, o que nuestra especie evolucionó mucho más rápidamente de lo que se cree.

A menudo es difícil visualizar tales aventuras grandiosas y los pioneros que las hicieron. Por lo tanto, siéntase afortunado de que la ciencia y el arte se están uniendo cada vez más para producir increíbles reconstrucciones 3D de los rostros de quienes nos precedieron.

La última obra maestra es cortesía de una colaboración entre Visual Science, un estudio de visualización científica internacional, y el Instituto de Etnología y Antropología de la Academia Rusa de Ciencias (RAS), que han recreado gloriosamente los rostros de algunos de los primeros niños humanos en Europa.

Un estudio reciente publicado en Science, realizado por investigadores de más de una docena de instituciones en todo el planeta, analizó los genomas completos de los humanos anatómicamente modernos ( Homo sapiens sapiens ) que vivieron una vez en Sunghir, un sitio arqueológico de 34.000 años de antigüedad en Rusia.

Otro de los hijos de Sunghir

Otro de los hijos de Sunghir. Crédito: Visual Science

Esta área, que solía ser un campamento de caza de temporada, contiene algunos de los primeros restos de humanos modernos en toda Europa, que se cree que llegaron al continente hace 45,000 años. Residieron temporalmente en Rusia Central durante el auge del último máximo glacial.

El estudio en sí es notable, ya que al comparar los genomas de los cazadores-recolectores vivos hoy en día, descubrieron que en algunos aspectos han cambiado muy poco en decenas de milenios; a saber, estas personas vivían en pequeños grupos con «una especie limitada y niveles de endogamia» similares a «la de los cazadores-recolectores vivos».

Al mismo tiempo que esta nueva investigación se estaba llevando a cabo, Visual Science decidió tratar de recrear los rostros de los dos miembros más jóvenes del grupo, uno de 10 y otro de 13 años, que vivieron hace 30,000 años. Al fotografiar sus cráneos y escanearlos con láser de precisión, conectaron los esquemas en un programa de software de modelado 3D.

Los restos de un hombre enterrado en Sunghir hace 30,000 años

Los restos de un hombre enterrado en Sunghir hace 30,000 años

Su reconstrucción fue tan detallada que incluso agregaron capas de músculos y cartílagos, con la mayor precisión posible, para asegurar que el producto final fuera lo más genuino posible. Originalmente se pensaba que eran un niño y una niña, y hermanos, pero el mencionado estudio de Science sugiere que no estaban relacionados en absoluto, y que ambos eran hombres.

Nunca sabremos lo que estos jóvenes, los ancestros de varios grupos de personas que viven hoy en Europa del Norte y del Este, realmente parecían, pero este es sin duda lo más cercano que vamos a estar.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Science.

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