Encuentra una nueva foto de Rosetta, «ocultándose» entre los datos

Encuentra una nueva foto de Rosetta, «ocultándose» entre los datos

Los científicos de la ESA han encontrado una imagen adicional de la nave Rosetta escondida en la telemetría, según han informado.

Esta nueva imagen fue encontrada en los últimos bits de datos enviados por Rosetta inmediatamente antes de «su muerte» en la superficie del Comeat 67P / Churyumov-Gerasimenko el año pasado.

La nueva imagen muestra un plano de cerca de la superficie rocosa del cometa, y parece un poco reminiscente de las vistas que el lander Huygens tomó de la superficie de la luna Titán de Saturno.

Arriba: Una imagen final de Rosetta, poco antes de que hiciera un impacto controlado en el Cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko el 30 de septiembre de 2016.

El astrónomo planetario Andy Rivkin señaló en Twitter que para el contexto de tamaño, estima que el bloque justo a la derecha del centro parece ser del tamaño de un sombrero.

La imagen tiene una escala de 2 mm / píxel y mide aproximadamente 1 metro (3 pies) de ancho. Es un primer plano «cercano» del Cometa 67P.

«La última imagen completa transmitida desde Rosetta fue la última que vimos llegar de vuelta a la Tierra en una sola pieza momentos antes del aterrizaje en Sais», dijo Holger Sierks, investigador principal de la cámara OSIRIS en el Instituto Max Planck para la Investigación del Sistema Solar en Göttingen, Alemania.

«Más tarde, encontramos unos pocos paquetes de telemetría en nuestro servidor y pensamos, wow, que podría ser otra imagen».

El equipo explica que los datos de la imagen fueron puestos en «paquetes» de telemetría a bordo de Rosetta antes de que fueran transmitidos a la Tierra, y las imágenes finales fueron divididas en seis paquetes.

Sin embargo, para la última imagen, la transmisión se interrumpió después de sólo tres paquetes completos. Los datos incompletos no fueron reconocidos como una imagen por el software de procesamiento automático, pero más tarde, los ingenieros en Göttingen podrían dar sentido a estos fragmentos de datos para reconstruir la imagen.

Te darás cuenta de que es bastante borrosa. El equipo de la cámara OSIRIS dice que esta imagen sólo tiene cerca del 53 por ciento de los datos completos y «por lo tanto representa una imagen con una relación de compresión efectiva de 1:38 en comparación con la relación de compresión anticipada de 1:20, lo que significa que algunos de los detalles más finos se perdieron.»

Ha sido comparada con una imagen comprimida para enviar por correo electrónico, en comparación con una versión sin comprimir que se imprime y se cuelga en la pared.

El lugar de descanso final de Rosetta está en una región de hoyos activos en la región de Ma’at, en el cometa.

Un montaje de las últimas imágenes de Rosetta, incluyendo la nueva imagen, con el contexto de donde se encuentran las características de las últimas imágenes.

Lanzada en 2004, Rosetta viajó casi 8 mil millones kilómetros (~ 5 mil millones millas). Llegó al cometa en agosto de 2014 después de estar en hibernación durante 31 meses.

Después de convertirse en la primera nave espacial en la órbita de un cometa, Philae despegó en noviembre de 2014. Philae envió datos durante unos días antes de sucumbir a una pérdida de energía después de desafortunadamente aterrizar en una grieta y sus paneles solares no podrían recibir luz solar.

Pero Rosetta nos mostró una visión sin precedentes del Cometa 67P y monitoreó la evolución del cometa, ya que hizo su acercamiento más cercano y luego se alejó del Sol.

Sin embargo, Rosetta y el cometa se alejaron demasiado del Sol para que la nave espacial recibiera suficiente energía para continuar las operaciones, por lo que el plan de la misión era establecer la nave espacial en la superficie del cometa.

Y los científicos han continuado tamizando los datos, y esta nueva imagen fue encontrada. ¿Quién sabe qué más encontrarán husmeando en los datos? ¿Nos lo dirán?

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