¿Podrían los extraterrestres estar hibernando para despertar cuando el Universo sea más frío?

¿Podrían los extraterrestres estar hibernando a través de la peor época en el Universo?

Como dice la paradoja de Fermi, el Universo es un vasto e incognoscible espacio, lleno de trillones y trillones de planetas potencialmente habitables, así que … ¿dónde están todos los alienígenas?

En el último intento de resolver este enigma, un grupo de investigadores han sugerido que las civilizaciones extraterrestres avanzadas han entrado en «hibernación» autoimpuesta – esperando un futuro donde el Universo sea mucho más frío de lo que es ahora, lo que facilitaría el tipo de poder de procesamiento que sólo podrían soñar.

Un nuevo artículo escrito por el neurocientífico y experto en inteligencia artificial de Oxford, Anders Sandberg y Stuart Armstrong, junto con Milan Ćirković del Observatorio Astronómico de Belgrado, Serbia, argumenta que civilizaciones mucho más avanzadas que nosotros podrían haber explorado una gran porción del Universo, y ahora están esperando un mejor momento para «revivir».

Ahora, digamos que no hay manera de «probar» nada de esto, y los investigadores están obviamente imaginando una posibilidad – incluso ellos admiten que la razón más probable que no podamos encontrar extraterrestres es que ellos no existen o están demasiado lejos.

Pero dicen que este tren de pensamiento no sólo nos ayuda a descartar muchas posibilidades relacionadas con la paradoja de Fermi, sino que también nos da una visión importante de nuestras posibilidades y futuro potencial en el Universo.

«Si no revisas tus hipótesis menos favorecidas, no estás haciendo ciencia», dijo Sandberg a Gizmodo.

Así que con eso fuera del camino, vamos a llegar hasta la rodilla en la llamada Hipótesis de Aestivación (aestivation significa prolongado torpor o hibernación).

La premisa se basa en la suposición de que cuanto más avanzada se convierta una sociedad, tanto cultural como tecnológicamente, más probable será la transición biológica a casi completamente basarse en las máquinas.

Si los seres humanos ya están empezando a construir partes del cuerpo biónicas y dispositivos que pueden combinar un cerebro vivo con inteligencia artificial, imaginemos lo que las civilizaciones con miles, o incluso millones de años más que nosotros ya habrán logrado.

Como este científico de la NASA sugirió una vez a los cazadores de extraterrestres en el SETI, no debemos limitar nuestra búsqueda a los signos biológicos de la vida. Necesitamos también estar buscando a extraterrestres que han «avanzado mucho más allá de la carne y la sangre a la inteligencia artificial.»

La idea detrás del trabajo de Sandberg y Co es que las civilizaciones más avanzadas que nosotros habrían descubierto cómo abandonar sus cuerpos biológicos ineficientes y propensos a la muerte subiendo sus mentes a una máquina, haciendo del poder de procesamiento el recurso más valioso de todos.

Es posible que los extraterrestres hayan abandonado sus cuerpos vulnerables y subido sus mentes a una máquina con mayor poder de procesamiento.

Es posible que los extraterrestres hayan abandonado sus cuerpos vulnerables y subido sus mentes a una máquina con mayor poder de procesamiento.

El mismo Elon Musk ha argumentado que esto ya ha sucedido, y todos estamos viviendo en una ilusión de estilo Matrix.

La Hipótesis de Aestivación sostienen que si el poder de procesamiento -de ahí la energía- es el único recurso que sostiene tal civilización, entonces las condiciones correctas son cruciales para el progreso continuo.

«Hay un coste termodinámico para realizar el procesamiento de la información que depende de la temperatura: en principio, el procesamiento en ejecución se hace 10 veces más eficiente si su computadora son 10 veces más frías (medida en Kelvins)», explican Sandberg y Ćirković en su blog.

Por lo tanto, a juzgar por cómo se espera que el Universo en expansión se enfríe durante los millones de años, los extraterrestres post-biológicos podrían considerar ponerse en «modo de sueño» para saltarse las malas condiciones del presente.

«Una civilización avanzada puede haber explorado un gran trozo del Universo, lo que es factible con la naturaleza existente, y ahora en su mayoría tienen cosas culturales internas que realizar», dicen los investigadores.

«Estas cosas pueden ser consideradas como procesamiento de información, si quieren maximizar el procesamiento, no deben hacerlo hoy, sino esperar hasta el futuro frío cuando este será mayor (1030 veces más)».

Probablemente no le sorprenderá oír que no todo el mundo está convencido por esta lógica. El astrofísico y experto en ciencia ficción, David Brin, dijo a Gizmodo que no tiene mucho sentido renunciar a miles o millones de años de progreso sólo para terminar en un futuro más eficiente en cuanto a energía:

Mientras que usted puede conseguir mejoras en la computación en un universo más frío, usted está renunciando a toda la computación que podría lograr durante los tiempos más calientes.”

Pero Sandberg argumenta que es un caso de tener tu pastel y comerlo también – no puedes tenerlo en ambos sentidos, como Brin está sugiriendo.

«Imagínese tener una cartera con un número limitado de billetes de un dólar (energía) y comprar pasteles después de Navidad que son cada vez más baratos con el tiempo (eventualmente nivelando a un precio bajo)», dijo a Gizmodo.

«Si quieres obtener el máximo de pastel posible, debes guardar tus cuentas hasta que las tortas alcancen su precio mínimo, cualquier otra cosa te dará menos pastel».

El documento ha sido aceptado para su publicación en una próxima edición de la Revista de la British Interplanetary Society, pero puede leerlo en su totalidad en el sitio web de pre-impresión, arXiv.org.

En momentos como estos, cuando las cosas parecen muy terribles para el futuro de la Tierra, tal vez no sea tan malo considerar la posibilidad de «vivir en un disco duro» en Marte.

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