Nuevo estudio replantea el origen de la vida en el Universo

Nuevo estudio replantea el origen de la vida en el Universo

Un grupo de expertos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España ha descubierto que ciertos meteoritos pudieron haber desempeñado un papel vital en los orígenes de la vida en el universo que habitamos.

El estudio revela que las condritas carbonosas — un tipo de meteorito — son capaces de sintetizar compuestos orgánicos claves en la química prebiótica. No hay otras rocas conocidas ni en la Tierra ni en otros cuerpos planetarios del Sistema Solar con tales propiedades catalizadoras.

Los experimentos, llevados a cabo en la Universidad de la Tuscia (Italia), demostraron que estos meteoritos son formados por minerales capaces de sintetizar ácidos carboxílicos, aminoácidos y bases nitrogenadas, los cuales, por su parte, crean ácido ribonucleico (ARN), la base para la aparición de microorganismos; según informa el portal Phys.org.

Según los científicos españoles, los minerales de las condritas serían capaces de reproducir los compuestos orgánicos fundamentales para la química prebiótica incluso después de que los meteoritos fuesen pulverizados al entrar en la atmósfera de la Tierra. Así, esos minerales podrían haber iniciado los procesos que originaron la vida en nuestro planeta.

Condrita

Condrita

Incluso «si las condritas carbonáceas fuesen pulverizadas durante la fase de desaceleración en la atmósfera», aquellos minerales que lleguen la superficie de la Tierra estarían en condiciones de reproducir algunos compuestos orgánicos importantes, lo sugiere que el origen de la vida en nuestro planeta estuvo «fertilizada desde el exterior».

«Esta vida podría haber llegado hasta cualquier parte de nuestro sistema solar, y, por lo tanto, del universo, que tuviera unas condiciones propicias para mantener agua en estado líquido», explica Josep María Trigo, codirector del estudio.

El estudio ha sido publicado en Scientific Reports.

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