Nuevo estudio científico podría alterar por completo nuestra comprensión del Universo

Los científicos podrían estar a punto de hacer añicos toda nuestra comprensión del universo.

Nuevo estudio científico podría alterar por completo nuestra concepción del Universo

Una teoría acerca de la velocidad de la luz, que ha sido considerada como «radical» y que, de demostrarse que es correcta, podría alterar nuestra comprensión más básica del universo, está ahora lista para ser probada en un experimento.

La teoría desafía una de las ideas más básicas del universo: que la velocidad de la luz es fundamental y nunca cambia. Esa idea central mantiene unidos algunos de los conceptos más importantes de la física, y nuestra comprensión del cosmos, como la relatividad general y la forma en que el universo se expandió después del Big Bang.

Sin embargo, la teoría sugiere que en realidad en el universo temprano, la luz podría haber viajado mucho más rápido que su velocidad actual. La velocidad de la luz, siempre se ha visto no sólo como una constante, sino que es vista como la velocidad máxima de cualquier cosa en el universo.

Ahora los científicos tienen la esperanza de lograr demostrar su teoría, mediante el estudio del fondo cósmico de microondas (CMB). Esto viene a ser el «resplandor» de la radiación que fue emitida poco después del Big Bang y que sirve como una especie de imagen del universo temprano.

Todas las estructuras en el universo, tales como las galaxias, se formaron a partir de pequeñas fluctuaciones de densidad en el universo temprano, lo que ahora queda «impreso» en las CMB. Las mediciones de estas fluctuaciones se pueden utilizar para producir un «índice espectral», que los científicos utilizan.

Si la nueva teoría es correcta y la velocidad de la luz era más alta justo después del Big Bang, el índice espectral tendrá una figura muy precisa – 0.96478, según un nuevo estudio. Las estimaciones actuales del índice espectral ya están cerca de esta, en alrededor de 0.968 con un poco de margen de error.

El científico principal, el profesor Joao Magueijo, del Imperial College de Londres, dijo: «La teoría, que por primera vez se propuso a finales de 1990, ha llegado a un punto de madurez – se ha producido una predicción comprobable. Si las observaciones en un futuro próximo logran encontrar este número, se podría dar lugar a una modificación de la teoría de la gravedad de Einstein».

«La idea de que la velocidad de la luz podría ser variable fue radical cuando se propuso por primera vez, pero con una predicción numérica, se convierte en algo que los físicos pueden probar. De ser cierta, significaría que las leyes de la naturaleza no siempre fueron las mismos que son hoy en día».

La investigación ha sido publicada en la revista Physical Review D.

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