Lunas de Júpiter están causando algo realmente extraño en sus auroras


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Lunas de Júpiter están causando algo realmente extraño en sus auroras

Recientemente, un grupo de los astrónomos han descubierto que las autoras de Júpiter están conformadas por algunas de sus lunas en extrañas formas. Ahora, los científicos creen que esto podría entregarnos más información acerca de sus lunas.

El equipo dirigido por Alessandro Mura, del Institute for Space Astrophysics and Planetology ubicado en Italia, han utilizado las imágenes obtenidas por la nave espacial Juno de la NASA con el objetivo de estudiar al planeta gigante.

Anteriormente sabíamos que las lunas Io y Ganímedes podían generar una «huella» en las auroras de Júpiter, al interactuar con las partículas existentes. Sin embargo, cuando los investigadores observaron de cerca estas huellas utilizando el instrumento Jovian InfraRed Auroral Mapper (JRAM), se percataron que las cosas se volvieron muy extrañas.

Mura dijo en un comunicado:

Cuando nos acercamos mucho a Juno, lo que encontramos es que tiene una estructura intrínseca. Es como una aurora dentro de una aurora”.

Durante el proceso de orbitar al Júpiter, sus lunas llegan a interactuar de forma constante con el campo magnético del planeta. Como s e sabe,el campo magnético de un planeta genera las auroras al producirse la colisión entre los electrones de alta energía con los átomos de la atmósfera.

Sin embargo, en nuestro planeta la Luna no desempeña ningún papel en la aparición de las auroras. Pero en Júpiter las cosas suceden de diferente forma. Io con sus concurrentes erupciones volcánicas y Ganímedes con su campo magnético influyen en la generación de las auroras.

Los investigadores encontraron que las lunas causan que la aurora de Júpiter brille en algunos lugares. Io, en particular, causa un patrón similar a una calle vórtice de Von Kármán.

En la imagen podemos ver una representación del movimiento de Io a través de la aurora visto por Juno (recuadro) en una imagen del Hubble (principal)
En la imagen podemos ver una representación del movimiento de Io a través de la aurora visto por Juno (recuadro) en una imagen del Hubble (principal). Crédito: NASA / Mura

Las auroras en Júpiter muestran puntos brillantes y unas largas colas, que son descritas como una especie de «sombra» de las Lunas. Aunque no se tiene del todo claro qué es lo que las causa, el presente estudio ha demostrado por primera vez que en algunas ocasiones estas colas aparecen.

Según el estudio, el campo magnético de Io genera varias «sombras» en las auroras de Júpiter, mientras que Ganímedes proyecta una doble sombra. Además, los puntos brillantes observados pueden llegar a medir hasta varios cientos de kilómetros de diámetro, lo que podría indicar la causa de su formación, es decir, posiblemente una de las lunas sea la culpable.

Mura agregó:

Esto no es una coincidencia. Probablemente esté relacionado con la interacción en sí misma”.

Se tiene previsto que Juno orbite a Júpiter hasta el año 2021, y los investigadores aprovecharán esto para continuar observando las auroras e y poder determinar qué es lo que realmente está ocurriendo.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Science.

Una publicación de CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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