Científicos obtienen las mejores imágenes de Titán, la luna de Saturno


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Desde que empezamos a mirar al cielo, sentimos una gran curiosidad por conocer qué eran esas luces intensas que alumbraban las noches. Con el pasar de los años descubrimos que algunos de esos astros eran planetas de nuestro Sistema Solar. Desde allí, hemos tratado de obtener las mejores vistas posibles de ellos. Un planeta en espacial ha llamado nuestra atención, se trata de Saturno, y durante muchos años lo hemos tratado de observar con imágenes borrosas y pixeleadas que revelaron la primera mirada del planeta de los anillos y también de algunas de sus lunas. Ahora, hemos logrado observar con gran nitidez y detalle a Titán, una luna de Saturno, y las imágenes obtenidas son realmente sorprendentes.

La sonda Huygens en 2005 nos entregó imágenes sorprendentes de Titán, mostrando que su superficie es una «Tierra alienígena» (muy similar a nuestro planeta), con lluvias y ríos de metano, imponentes dunas de arena y un océano subterráneo de agua.

Sin embargo la sonda solo pudo transmitir por 72 minutos, luego de los cuales «murió», dejando a la nave espacial Cassini con el objetivo de realizar observaciones desde la órbita.

A pesar de las imágenes que nos proporcionó Huygens, Titán solo era visto hasta ahora como una esfera cubierta por una espesa neblina.

Imágenes de Titán, luna de Saturno
Imágenes de Titán, luna de Saturno. Crédito: NASA/JPL-Caltech/University of Nantes/University of Arizona

Ahora, usando 13 años de datos del instrumento Visual and Infrared Mapping Spectrometer (VIMS) de la nave Cassini, la NASA ha combinado la vista global más detallada hasta el momento, mostrando a Titán como si pudiéramos verlo a través de su densa atmósfera.

NASA dice en un informe:

Esta nueva colección de imágenes es, con mucho, la mejor representación de cómo Titán podría aparecer al observador casual si no fuera por la atmósfera brumosa de esta luna, y es probable que estos datos no sean reemplazados por mucho tiempo”.

Titán posee una atmósfera bastante gruesa, lo que hace muy complicado el poder estudiar su superficie, debido a que los gases dispersan la luz visible.

Para saltarse estos obstáculos, la NASA se centró en las longitudes de ondas infrarrojas, debido a que esta tecnología permite que los efectos de dispersión y absorción sean más débiles, obteniendo una imagen más clara y definida. Sin embargo, obtener un mosaico global de la luna, no fue una tarea fácil.

NASA dice en su informe:

Hacer mosaicos de imágenes VIMS de Titán siempre ha sido un desafío porque los datos se obtuvieron a través de diferentes sobrevuelos con diferentes geometrías de observación y condiciones atmosféricas. Un resultado es que aparecen costuras muy prominentes en los mosaicos que son bastante difíciles de eliminar para los científicos de imágenes. Pero, a través de análisis laboriosos y detallados de los datos, junto con el procesamiento manual de los mosaicos, las costuras se han eliminado en su mayoría”.

NASA ha logrado imágenes de Titán, combinando imágenes en tres canales de color diferentes: rojo, verde y azul. Además, los científicos involucrados en el proyecto han usado una técnica de relación de bandas para alisar o disminuir las «costuras» y hacer que las variaciones sean menos notorias, dejando ver los materiales existentes en la superficie de la luna de mejor manera.

Según NASA, todo fue posible gracias al instrumento VIMS de Cassini.

NASA dice en su informe:

Es bastante claro a partir de este conjunto único de imágenes que Titán tiene una superficie compleja, con innumerables características geológicas y unidades de composición. El instrumento VIMS ha allanado el camino para futuros instrumentos de infrarrojos que podrían representar a Titán a una resolución mucho más alta, revelando características que no eran detectables por ninguno de los instrumentos de Cassini”.

Pueden ver las imágenes de Titán en toda su resolución en el sitio web de NASA.

Publicado originalmente en CodigoOculto.com – Autor: Fernando T. – Todos los derechos reservados.


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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

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