Una galaxia oculta ha sido encontrada orbitando nuestra galaxia Vía Láctea

Una galaxia oculta ha sido encontrada orbitando nuestra galaxia Vía LácteaCrédito: Central Michigan University

Recientemente, científicos han hallado lo que parece ser una galaxia extremadamente pequeña que orbita alrededor de la Vía Láctea. Esta galaxia había permanecido oculta hasta ahora para los investigadores.

Ha sido denominada Hydrus 1, y está ubicada a unos 90.000 años luz de la Tierra, entre otros dos satélites de nuestra galaxia: las Nubes de Magallanes Pequeñas y Grandes (SMC y LMC).

Los investigadores lograron hallar este nuevo vecino cósmico utilizando la Dark Energy Camera (DECam) en el Telescopio Blanco en Chile.

La investigación fue dirigida por Sergey Koposov de la Carnegie Mellon University (CMU) en Pensilvania.

Koposov dijo en un comunicado:

Reportamos el descubrimiento de una galaxia enana cercana en la constelación de Hydrus, entre las Nubes de Magallanes Grandes y las Pequeñas”.

Esta nueva galaxia, Hydrus 1, ha sido descrita como una galaxia ultra-débil. Posee solamente 326 años luz de diámetro, que aunque puede ser algo colosal e imposible de trazar para nosotros, en términos astronómicos no lo es para una galaxia. Si la comparamos con la Vía Láctea veremos la enorme diferencia, nuestra galaxia tiene una longitud de 100.000 años luz. Hydrus 1 es tan pequeña que podría ser tan solo un cúmulo globular, una colección suelta de estrellas.

Ha sido descubierta dentro del Magellanic Bridge, una corriente de gas que une las Nubes de Magallanes Pequeñas y Grandes. Debido a que fue hallada en la constelación de Hydrus, que significa «serpiente de agua masculina», ha sido descrita como una «serpiente en las nubes».

De acuerdo a la investigación, Hydrus 1 posee estrellas pobres en metales, y es similar a otras galaxias enanas. Para que una galaxia se catalogue como «enana» debe tener aproximadamente 100 millones a unos pocos miles de millones de estrellas, lo cual es muy inferior al gran número de estrellas que posee nuestra Vía Láctea: 400 mil millones de estrellas.

Los investigadores detectaron que Hydrus 1 está girando, por lo que es la primera galaxia enana ultra-débil giratoria que se haya encontrado. Además, creen que esta galaxia probablemente este dominada por materia oscura, y que podría ser estudiada debido a su «cercanía».

Ahora los investigadores esperan conocer más detalles de Hydrus 1, como la posible conexión existente entre ella y la SMC y LMC.

El estudio científico ha sido publicado en el sitio de pre-impresión arXiv.org y ha sido enviado a Monthly Notices of the Royal Astronomical Society para su publicación.

Imagen de portada: Galaxia enana Hydrus 1 (centro) hallada en el puente entre SMC y LMC. Crédito: Axel Mellinger, Central Michigan University.

Artículo escrito por: Fernando T. para CodigoOculto.com

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