Lava de volcán Kilauea ha alcanzado una planta de energía

Lava de volcán Kilauea ha alcanzado una planta de energíaUSGS

Luego de tres semanas de ocurrida la dramática erupción del volcán Kilauea en Hawaii, los residentes están manejando la crisis con una calma digna de admirar y seguir. A pesar de que el desastre es cuantioso, y la lava fluye por las calles, no hemos visto víctimas mortales. Sin embargo, ahora el surgimiento de nuevas erupciones ha causado grandes preocupaciones.

Un gran número de fisuras continúa abriéndose en el suelo alrededor de Puna, un vecindario ubicado en la zona de grietas volcánicas al este del cráter de Kilauea, emitiendo fuentes de lava, columnas de gases tóxicos y trozos de roca fundida del tamaño de un refrigerador. A pesar de este grave riesgo, las evacuaciones se desarrollaron sin problemas, no han habido muertes, y solo se reportó una persona lesionada. La vida ha continuado su curso en comunidades cercanas, como Hilo, ubicada a menos de 65 kilómetros del  infierno volcánico.

De acuerdo al sistema de alerta de Defensa Civil en el condado de Hawaii, la lava originaria de la fisura 22 ha llegado al límite de la propiedad de Puna Geothermal Venture (PGV), una planta de conversión de energía que extrae flujos de líquido caliente subterráneo a la superficie por medio de pozos profundos. Estos fluidos son utilizados para operar un generador de turbina de vapor, generando electricidad para las localidades; luego los fluidos son inyectados nuevamente a las profundidades.

La llegada de la lava a PGV podría traer consigo la liberación explosiva de químicos peligrosos desde los pozos activos.

Ayer por la noche, Tom Travis, de la Hawaii Emergency Management Agency, explicó los riesgos que conlleva esta situación, en una conferencia de prensa.

Existe la liberación de vapor, hay muchas sustancias químicas, pero principalmente el factor crítico sería el sulfuro de hidrógeno, un gas muy letal”.

Travis también comunicó que un equipo de respuesta ha logrado controlar cuatro de cinco pozos activos, de un total de 10 a 11 pozos. El mayor riesgo se presenta en los túneles subterráneos menos profundos, pues contienen la combinación de liquid-caustic gas (gas caústico líquido). El personal ha procedido a llenar los pozos activos con agua fría, para evitar que estos generen mayor riesgo.

Sin embargo, hasta ahora el quinto pozo no ha podido ser llenado con agua fría, debido a que se encuentra demasiado caliente.

Travis agregó:

Pusimos fluido frío pero no pudimos hacer presión a cero, luego [pusimos] agua salada en el fondo, pero esto no era lo suficientemente denso, así que ahora estamos usando material de barro para tapar el pozo mientras está bajo presión”.

Lava sigue el camino de descenso más inclinado hacia el océano. Aquí está el mapa de fisura y flujo del 21 de mayo

Lava sigue el camino de descenso más inclinado hacia el océano. Aquí está el mapa de fisura y flujo del 21 de mayo

Además, se ha comunicado que aparte de tratar de sofocar el último pozo, se han tomado otras medidas de seguridad, como la eliminación de materiales inflamables que se encontraban almacenados en el lugar. También se han cerrado herméticamente dos válvulas grandes que se encontraban en la parte superior de cada pozo, esto fue realizado desde que la erupción inició, a principios de este mes.

Travis agregó:

Las válvulas han atrapado lo que está debajo, y no hay forma de que salga a menos que haya una brecha en la integridad mecánica. Así que ese fue el primer paso”.

Travis también dijo que una vez que se haya enfriado el pozo, el sitio será relativamente seguro para que la lava cruce por él, algo que sería inevitable.

Travis agregó:

He investigado esto, y de nuevo, no voy a exagerar mi conocimiento, pero no he encontrado ningún caso en el que la lava haya invadido un pozo geotérmico que ha sido cerrado como estos lo han estado”.

Luego, los funcionarios agregarán tapones a todos los pozos apagados, como medida extra de seguridad. En el momento de la conferencia, la lava se encontraba contenida, temporalmente, detrás de una barricada natural a unos 250 metros del pozo más cercano.

Se espera que los trabajos se realicen de forma rápida, debido que a partir de esta mañana otra fisura ha empezado a expulsar lava en dirección a PGV.

Artículo escrito por: Fernando T. para CodigoOculto.com

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