Hallan la posible versión más antigua de nuestro alfabeto

Hallan la posible versión más antigua de nuestro alfabeto

El primer ejemplo de nuestro alfabeto, una posible frase mnemotécnica que ayudó a alguien a recordar «ABCD», ha sido descubierta en una pieza de piedra caliza inscripta de hace 3.400 años del antiguo Egipto, según cree un erudito.

Tres de las palabras comienzan con el antiguo equivalente de B, C y D, creando lo que puede ser una frase mnemotécnica.

Thomas Schneider, profesor de Egyptology and Near Eastern Studies en la University of British Columbia, informó el descubrimiento en un artículo publicado recientemente en el Bulletin of the American Schools of Oriental Research. Este descubrimiento «sería la primera certificación histórica de ‘nuestra’ secuencia de alfabeto», le dijo a Live Science en un correo electrónico.

Los eruditos de hoy en día a veces llaman al antepasado primitivo de nuestra secuencia de alfabeto ABCD la secuencia «abgad», porque esta frase menciona algunas de las primeras letras de la versión temprana de nuestro alfabeto. Hasta este descubrimiento, el ejemplo más antiguo de esta secuencia databa de hace unos 3.200 años, escribió Schneider en su artículo.

El alfabeto que usamos hoy se deriva del utilizado por los fenicios, una civilización que floreció hace aproximadamente entre 3.500 y 2.300 años en el Mediterráneo oriental. Usaron lo que los estudiosos llaman un idioma semítico, un término que se refiere a una rama de idiomas que remonta sus orígenes al Medio Oriente, cada uno compartiendo algunas palabras similares. El precursor temprano de nuestro alfabeto estaba escrito en idiomas semíticos. Sin embargo, pocos textos escritos en lengua semítica datan de 3.400 años o más.

¿Primeros ABCDs?

Un equipo de arqueólogos del Cambridge Theban Tombs Project, dirigido por Nigel Strudwick, descubrió la pieza de piedra caliza inscrita en 1995 en una tumba que perteneció a un oficial egipcio llamado Sennefer, y recientemente Schneider la estudió y descifró. Mientras que el texto está escrito en hierático –una forma de escritura jeroglífica egipcia– «todas las [palabras] parecen ser de origen lingüístico extranjero» y son en su mayoría semíticas, escribió Schneider en su artículo.

Un lado de la pieza de piedra caliza contiene una serie de símbolos jeroglíficos egipcios que representan las palabras «bibiya-ta» (una palabra que puede significar «caracol de tierra»), «garu» (una palabra que puede significar «paloma») y «da» ‘at’ (una palabra que puede significar ‘kite’), escribió Schneider en su artículo. Hace más de 3.000 años, la «g» habría representado el sonido que «c» tiene hoy en día, dijo Schneider a Live Science. Esto significa que la primera letra de cada una de estas palabras es el equivalente antiguo de «BCD».

Hay símbolos frente a estas tres palabras que son más difíciles de interpretar, pero podrían deletrear «elta’at» (una palabra que puede significar «gecko» o «lagarto»), escribió Schneider en su artículo.

Es posible que todos los signos juntos formaran la frase «y el lagarto y el caracol, y la paloma y la cometa…», escribió Schneider en el documento, una frase que puede haber ayudado a la persona que escribió el texto a recordar el orden correcto de el antiguo precursor del alfabeto de hoy.

Otra secuencia alfabética

El otro lado de la pieza de caliza inscrita también contiene una serie de palabras semíticas escritas en hierático, dijo Schneider. Ellos deletrean las palabras «hahāna lāwī ḥelpat mayyin leqab». Las primeras letras de las primeras cuatro palabras de esa serie – las letras «hlhm» – representan las primeras letras de otra secuencia alfabética antigua, una que nunca llegó a ser tan popular como el precursor antiguo de nuestro alfabeto.

Estas palabras forman una frase que significa, «hacer agradable al que dobla la caña, riega [según el Qab]». El «qab» es una unidad de medida que equivale a aproximadamente 1.2 litros, escribió Schneider. Esta frase probablemente ayudó a la persona que escribió esta inscripción a recordar las primeras letras de esta secuencia alfabética, dijo Schneider.

Ben Haring, un profesor universitario de Egiptología en la Universidad de Leiden, fue el primero en reconocer la secuencia «hlhm» en esta pieza de piedra caliza y publicó un artículo sobre ella en 2015 en el Journal of Near Eastern Studies.

¿Práctica de alfabeto semítico?

Quien escribió estas inscripciones hace 3.400 años puede haber estado tratando de recordar el comienzo de ambas secuencias alfabéticas, dijo Schneider. Sennefer fue un funcionario que se ocupó de los asuntos exteriores de Egipto y probablemente entendió las lenguas semíticas que se usaban en el Mediterráneo oriental, dijo Schneider.

Cuando se estaba construyendo la tumba de Sennefer, tal vez los escribas que ayudaron a construir la tumba estaban tratando de aprender los idiomas, y uno de ellos escribió estas palabras como ejercicio de práctica, dijo Schneider a Live Science.

El artículo de Schneider fue publicado recientemente, y aún está por verse cómo los académicos reaccionarán ante sus hallazgos.

Haring, quien identificó la secuencia «hlhm», dijo que le agrada el trabajo de Schneider, pero es cauteloso sobre la idea de que el otro lado de la pieza de piedra caliza muestre evidencia del antiguo precursor de nuestra secuencia de alfabeto moderno. Un problema importante con la investigación de esta pieza de piedra caliza es la falta de textos escritos en semítico que datan de hace 3.400 años, dijo Haring. Esto significa que cuando los académicos analizan las palabras, deben usar textos semíticos de periodos posteriores para entenderlas, aunque sus significados podrían haber sido diferentes hace 3.400 años, dijo Haring.

Cuando Haring publicó su hallazgo «hlhm» en 2015, lo publicó como una sugerencia, incluso él no estaba convencido de su propio descubrimiento en ese momento. Dijo que desde ese momento, su hallazgo ha recibido una amplia aceptación entre los estudiosos. Queda por verse si el hallazgo de Schneider recibirá la misma aceptación.

Edición por: Fernando T. para CodigoOculto.comFuente: Live Science

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