Revelan el mapa 3D más preciso de la Vía Láctea


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Revelan el mapa en 3D más preciso de la Vía Láctea

Durante décadas los científicos se han preguntado cómo se formó la Vá Láctea, cómo evolucionó hasta adquirir la forma que tiene hoy, cuál es la masa total de las estrellas que alberga, etc. Ahora, todas esas preguntas podrán ser resueltas, gracias al mapa en 3D más preciso de la Vía Láctea.

Se trata del nuevo catálogo de Gaia, una misión que la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó en 2013 con el objetivo de cartografiar nuestra galaxia, y los resultados han sido hecho públicos hoy.

Gaia ha logrado determinar la posición, la distancia y el movimiento de 1.3 billones de estrellas. También midió sus colores, que serán extremadamente útiles para calcular sus propiedades. En este enlace puedes ver un mapa de la Vía Láctea en alta resolución.

La misión también fue capaz de medir la velocidad radial de alrededor de 7 millones de estrellas, lo que nos dice si la estrella se acerca o aleja de nosotros. Esto se puede usar para construir mapas de movimiento estelar dentro de la Vía Láctea. Y combinado con el resto de la información, es clave para crear un mapa animado en 3D de nuestra galaxia.

Anthony Brown, investigador de Gaia, dijo en un comunicado:

Puede parecer un número pequeño en comparación con otras grandes, pero representa la mayor encuesta de velocidad radial jamás realizada en todo el cielo. Es una nueva adición fantástica”.

Gaia es tan impresionante que puede medir aproximadamente 100.000 estrellas. Gaia tarda unos dos meses en obtener imágenes de todo el cielo y esto se hace una y otra vez para aumentar la precisión.

Brown agregó:

En realidad estamos logrando una resolución espacial en todo el cielo que es muy comparable a la del Telescopio Espacial Hubble”.

Gracias a los datos adicionales y al análisis más refinado, los astrónomos podrían obtener una visión más completa de nuestra galaxia que la que tenían hace dos años.

Una ventaja es que el mapa ahora está en color. Esto podemos verlo en la imagen principal, y si pensaban que era una fotografía, no lo es. Fue reconstruida utilizando las nuevas medidas de color y las posiciones de todas las estrellas. El color también permitió a los astrónomos construir un mapa de la distribución de gas y polvo a lo largo de la Vía Láctea. Pero Gaia no solo se enfoca en las estrellas.

Gaia permite observar todos los objetos en movimiento en el cielo. Así es como esta nueva versión de datos incluye 14.000 objetos que pertenecen al Sistema Solar.

Brown agregó:

Representa el sondeo más preciso jamás realizado sobre los asteroides en el Sistema Solar. En algunos casos, estos dos años de datos pueden competir con cientos de años de datos recopilados”.

Ahora, el equipo espera recopilar más datos sobre los asteroides cercanos, como sus colores. Eso permitirá a los astrónomos caracterizar estas rocas espaciales con mayor precisión y tal vez ayudar a desbloquear nueva información sobre la formación del Sistema Solar.

Günther Hasinger, Director de Ciencia de la Agencia Espacial Europea, dijo en un comunicado:

Las observaciones recopiladas por Gaia están redefiniendo los cimientos de la astronomía. Gaia es una misión ambiciosa que se basa en una enorme colaboración humana para dar sentido a un gran volumen de datos altamente complejos. Demuestra la necesidad de proyectos a largo plazo para garantizar el avance en la ciencia y la tecnología espaciales y para implementar misiones científicas aún más atrevidas en las próximas décadas”.

Una de las maravillas tecnológicas de Gaia es su impresionante cámara, que posee mil millones de píxeles. La cámara es tan precisa que puede calcular el tamaño de una moneda en la Luna y es tan sensible que puede detectar objetos 500.000 veces más débiles que el límite del ojo humano.

El objetivo final ambicioso espera lograr un registro de la posición y el movimiento de 2 mil millones de estrellas, así como información adicional, como tipo estelar. El equipo espera preparar una extensa lista de estrellas variables y estrellas anfitrionas de exoplanetas, junto con mediciones de velocidad radial para más de 150 millones de estrellas.

Artículo escrito por: Fernando T. para CodigoOculto.com

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Fernando T.

Editor en CodigoOculto.com / Investigador de MUFON / Ingeniero informático. Me encanta obtener y difundir conocimiento, escribo sobre ciencia y acerca de muchos de los misterios de nuestro Universo.

One Comment

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  1. Guauuuu!!!que buena nota
    Algo debe estar por pasar u haber pasado para que la Agencia Espacial Europea (ESA) suelte tanta información