Astrónoma: Podríamos encontrar un planeta habitable en 2020

Astrónoma: Podríamos encontrar un planeta habitable en 2020

El llamado «cazador de planetas» o TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) fue lanzado por la NASA el 18 de abril (2018). Esta nave espacial esta equipada con cuatro telescopios, y orbitará durante dos años nuestro planeta, tomando imágenes de más de 200.000 estrellas ubicadas a aproximadamente 10 años luz de la Tierra.

Sara Seager, subdirectora de ciencia de la misión, muy emocionada por el éxito del lanzamiento, dijo en un comunicado:

Es justo decir que TESS encontrará un montón de planetas en la zona habitable”.

Es decir: podríamos encontrar un planeta que albergue vida en el año 2020.

TESS tiene como misión identificar planetas que orbitan alrededor de las estrellas más brillantes en nuestro vecindario cósmico. Cuando un planeta pasa entre su sol y las cámaras de TESS, la luz de la estrella se atenúa temporalmente. De regreso a la Tierra, los astrónomos que leen los datos de TESS saben que esas pequeñas fluctuaciones indican la presencia de un planeta. Luego, pueden dirigir instrumentos más potentes, como el Telescopio Espacial Hubble y el Telescopio Espacial James Webb para una observación más detallada.

Representación artística del satélite TESS

Representación artística del satélite TESS. Crédito: NASA

Aunque la misión no «cazará» todos los planetas, debido a que probablemente no tengan el ángulo correcto para atenuar sus estrellas en dirección a TESS; si es que existe vida inteligente o vida cerca a ellos, esta misión probablemente la encuentre.

Hertz agrega:

Conoceremos sus planetas, eso es seguro”.

Hasta ahora los astrónomos poseen una lista de verificación potencialmente habitable.

Seager agrega:

Queremos encontrar pequeños planetas rocosos en la zona ricitos de oro de una estrella”.

La zona ricitos de oro es la zona habitable de una estrella; a menudo el término se usa específicamente para los planetas con un tamaño similar a la Tierra.

Seager ha centrado su atención ​​en planetas que tienen dos o tres veces el tamaño de la Tierra, llamados supertierras. Estos mundos podrían estar compuestos en su mayoría por agua, o podrían ser mundos rocosos con atmósferas hinchadas hechas de hidrógeno en lugar de dióxido de carbono y nitrógeno.

Hasta ahora, los astrónomos han descubierto aproximadamente 3.472 exoplanetas, 42 en la zona ricitos de oro de diversas estrellas.

Los astrónomos, como Seager y Hertz se encuentran esperanzados en que TESS aumentará drásticamente el número de exoplanetas hallados. Sin embargo aún deberán esperar tres meses para entablar comunicación con TESS.

Hertz agregó:

Yo predigo que TESS será bastante significativo encontrando los planetas que estudiaremos en la próxima década”.

Artículo escrito por: Fernando T. para CodigoOculto.com

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COMMENTS

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    Luis Sosa Eve 3 meses

    Felicito ésta nueva misión planetaria. Estoy plenamente seguro que no estamos sólos en el universo. Así como en el planeta tierra hay varios continentes e islas densamente pobladas por humanos, animales, aves, peces y demás seres vivientes, divididas por océanos y mares; de esa misma manera existen otras civilizaciones densamente pobladas, sólo dividida por los espacios siderales que la separan unas de otras, comenzando por nosotros los terrícolas, que ya conocemos nuestra existencia.-

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