Hallan por primera vez un mineral de tierra profunda dentro de un diamante


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Hallan por primera vez un mineral de tierra profunda dentro de un diamante

Un equipo de científicos ha encontrado, por primera vez, calcium silicate perovskite (CaSiO3) o (en español) perovskita de silicato de calcio, en la superficie de la Tierra.

Aunque este mineral es el cuarto más abundante en la Tierra, nunca antes había sido visto en la naturaleza, debido a que a una profundidad de 650 kilómetros se vuelve inestable.

Los científicos quedaron totalmente impresionados al descubrir cómo esta muestra de mineral sobrevivió al ascenso. Se encontraba contenida dentro de un pequeño fragmento de diamante. Esta piedra preciosa fue hallada a menos de 1 kilómetro de profundidad, en la mina de diamantes Cullinan de Sudáfrica.

Graham Pearson, geoquímico del Department of Earth and Atmospheric Sciences de la Universidad de Alberta, dijo en un comunicado:

Nadie ha logrado mantener este mineral estable en la superficie de la Tierra. La única forma posible de preservar este mineral en la superficie de la Tierra es cuando está atrapado en un contenedor inflexible como un diamante”.

Los científicos estiman que las perovskitas de silicato constituyen aproximadamente el 93 por ciento del manto inferior de la Tierra; sin embargo era una teoría hasta este punto. Ahora, los investigadores tienen la evidencia en sus manos, y finalmente podrán estudiar el mineral con más detalle.

Como para agregar más emoción al hallazgo, el diamante hallado, de tan solo 0,031 milímetros de ancho, también es un espécimen súper raro.

La mayoría de los diamantes nacen mucho más cerca de la superficie de la Tierra, entre 150 y 200 kilómetros (93 y 124 millas) de profundidad. Pero este diamante en particular se habría formado a una profundidad de alrededor de 700 kilómetros, dijeron los investigadores.

Este diamante descubierto en Cullinan, Sudáfrica, contiene la primera evidencia de un mineral que los científicos han buscado durante años
Este diamante descubierto en Cullinan, Sudáfrica, contiene la primera evidencia de un mineral que los científicos han buscado durante años. Crédito: Courtesy of Nester Korolev, UBC

A esa profundidad, la presión es de aproximadamente 240,000 veces la de la presión atmosférica a nivel del mar.

Fue esta presión intensa y aplastante la que habría formado el diamante, atrapando el CaSiO3 en su interior al crear un estuche estable para él y evitando que la retícula cristalina del mineral se deforme a medida que el diamante se movía hacia la superficie.

Este descubrimiento no solo es fascinante, también brinda información vital sobre la formación del manto de la Tierra.

Pearson agregó:

Los diamantes son formas realmente únicas de ver lo que hay en la Tierra, y la composición específica de la inclusión de perovskita en este diamante en particular indica claramente el reciclaje de la corteza oceánica en el manto inferior de la Tierra. Proporciona una prueba fundamental de lo que ocurre con el destino de las placas oceánicas a medida que descienden a las profundidades de la Tierra”.

El equipo de investigación pulió el diamante y realizó un análisis espectroscópico para confirmar que el mineral en su interior es, de hecho, el escurridizo CaSiO3. En la siguiente fase, los investigadores de la Universidad de Columbia Británica trabajarán para obtener más información sobre su edad y origen.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature.


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  1. y la presencia de ese mineral, obviamente que con un enorme valor científico, le agrega o le quita valor comercial al diamante ? Alguien podría responderme ? gracias