Científicos crean un estallido de rayos gamma en laboratorio por primera vez

Científicos crean un estallido de rayos gamma en laboratorio por primera vezCrédito: NASA

Recientemente un grupo de investigadores han logrado simular lo que ocurre en el universo, pero en su laboratorio, lo cual podría aumentar nuestra comprensión de los rayos gamma e incluso impulsar la búsqueda de vida extraterrestre.

Un equipo de científicos de varios países: EE.UU., Francia, el Reino Unido y Suecia, por primera vez, han creado una versión en miniatura de una de las explosiones astronómicas más intensas de luz, un estallido de rayos gamma, en un laboratorio.

Aunque los científicos aún no están seguros de qué es lo que causa estas potentes explosiones de luz en el espacio, esta nueva investigación podría ayudar a los investigadores a comprender mejor los rayos gamma e incluso los agujeros negros.

Además, esto también podría impulsar la búsqueda de vida extraterrestre, debido a que los investigadores que buscan vida extraterrestres, inclusive SETI (Search for Extra-Terrestrial Intelligence), escudriñan señales o mensajes de civilizaciones extraterrestres al intentar capturar señales electromagnéticas misteriosas e inexplicables. Se cree que los rayos gamma están relacionados con dicha radiación.

Representación artística de un estallido de rayos gamma.

Al originarse en galaxias remotas y durar cortos periodos de tiempo, las explosiones de rayos gamma son muy difíciles de estudiar, dicen los investigadores.

Gianluca Sarri es profesor de la Facultad de Matemáticas y Física de la Queen’s University Belfast, y participó en la investigación. Sarri escribió en en The Conversation:

Eso significa que confías en mirar algo increíblemente lejano que sucede al azar, y dura solo unos segundos. Es como entender de qué está hecha una vela, al solo tener destellos de velas que se encienden de vez en cuando, a miles de kilómetros de usted”

Para realizar esta investigación, los investigadores contaron con el láser Gemini, el láser más intenso en la Tierra, para crear el estallido de mini rayos gamma. Una teoría sobre los orígenes de los estallidos de rayos gamma dice que estos son emitidos por gigantescos objetos en el universo, como los agujeros negros. Los científicos esperan que el estudio detallado de las explosiones de rayos gamma les ayude a descubrir aún más los misterios de cómo y por qué se originan los agujeros negros.

«Toma toda la energía solar que golpea toda la Tierra y exprimela en unas pocas micras y tendrás la intensidad de un disparo láser típico en Géminis. Al disparar este láser a un objetivo complejo, pudimos lanzar copias ultrarápidas y densas de estos rayos cosmicos y hacer películas ultrarápidas sobre cómo se comportan», dijo Sarri.

Este experimento también permitió a los investigadores observar algunos de los «fenómenos clave”» que desempeñan un papel principal en la creación de explosiones de rayos gamma, «como la autogeneración de campos magnéticos que duró mucho tiempo».

También, y gracias a esta investigación, los investigadores han podido confirmar que los modelos científicos teóricos actualmente utilizados para comprender las explosiones de rayos gamma «están en el camino correcto».

En el siguiente vídeo podemos ver la animación de un estallido de rayos gamma. Vean el inmenso poder y energía generados. Esto es lo que los científicos han simulado en su laboratorio utilizando el láser más intenso en el planeta.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Physical Review Letters.

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