2017 YD7: Asteroide se «acercará» a la Tierra esta noche

2017 YD7: Asteroide se «acercará» a la Tierra esta noche

Este martes por la noche un asteroide que mide entre 6 a 18 metros de largo pasará a 1.7 millones de kilómetros de la Tierra, según ha informado la NASA. Aunque el asteroide no impactará la Tierra, causa preocupación al ser la segunda gran roca espacial que pasa tan cerca de nuestro planeta en las últimas semanas.

Se espera que el asteroide, llamado 2017 YD7, pase en su punto más cercano a la Tierra a las 7:40 PM ET de hoy 2 de enero (2018). De acuerdo a la NASA, cualquier objeto espacial que se acerque a las 19.5 millas lunares se considera un Potentially Hazardous Asteroid (PHA) (Asteroide Potencialmente Peligroso), lo que significa que 2017 YD7 encaja en esta categoría; según informa AstroWatch.

A pesar de su categorización aterradora, este grupo de asteroides se refiere a qué tan cerca está el objeto de la Tierra, no a la amenaza real que representan para golpear nuestro planeta. En realidad, los PHA son extremadamente comunes y la mayoría de las veces ni siquiera somos conscientes de su existencia. Por ejemplo, de acuerdo con AstroWatch el 1 de enero, se detectaron 1.872 PHA alrededor de la Tierra, ninguno de los cuales nos afectó en realidad.

Anteriormente, a mediados de diciembre, otro asteroide «potencialmente peligroso», llamado 3200 Phaethon, se encontraba a 6.2 millones de millas de la Tierra.

Si bien la mayoría de los asteroides no llegan a la Tierra, alguno de ellos podría impactar. Y cuando lo haga, las consecuencias podrían ser devastadoras.

De hecho, nuestro planeta está absolutamente marcado con evidencia de colisiones pasadas. Por suerte para nosotros, no ocurre con tanta frecuencia, y en la mayoría de los casos, como el evento de esta noche, el asteroide se acercará, pero no demasiado cerca como para causar un gran pánico.

La próxima vez que 2017 YD7 pase cerca de la Tierra será el 16 de junio de 2155.

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