Hallan formas minerales nunca antes vistos en la Tierra en cráter de meteoritos

Hallan formas minerales nunca antes vistos en la Tierra en cráter de meteoritosCrédito: Simon Drake

Mientras realizaban estudio en las empinadas colinas de Escocia, un grupo de científicos encontraron algo totalmente fuera de este mundo: un sitio de impacto de meteoritos y formas minerales de hace 60 millones de años, y que nunca antes se había informado.

Los geólogos lograron descubrir dos sitios de impacto de meteoritos en la base de un flujo de lava de 60 millones de años en la Isla de Skye, en la costa noroeste de Escocia.

En un comunicado el autor, Simon Drake, profesor asociado de geología en la Universidad de Birkbeck en Londres, dijo: «Pensamos que era una ignimbrita (un depósito de flujo volcánico)».

Los expertos procedieron a realizar un análisis de las rocas utilizando microsonda electrónica. Los resultados del escaneo mostró la presencia de osbornita rica en niobio y vanadio, minerales raros procedente del espacio exterior, y que nunca antes se habían visto en esta forma en la Tierra.

Gracias al trabajo realizado por la misión de la nave espacial Stardust de la NASA, que consistió en recoger polvo espacial que se desprendía del cometa cometa 81P / Wild 2, tenemos conocimiento de estas formas minerales.

Los investigadores también descubrieron rastros de reidita, un mineral raro que solo se conocía anteriormente por tres impactos de meteoritos, así como también otra mineralogía exótica vinculada a impactos como la barringerita y el hierro nativo.

Vista de sección delgada del sitio de depósito de eyección meteorítica

Vista de sección delgada del sitio de depósito de eyección meteorítica. Crédito: Simon Drake.

De acuerdo a un estudio, publicado recientemente en la revista Geology, los dos meteoritos deben haber impactado el lugar hace 60 a 61.4 millones de años, según la edad del flujo de lava superpuesto y la geología debajo del sitio de impacto.

Sin embargo, aún quedan muchas preguntas por responder. Por un lado, ¿el derrame de lava estaba relacionado con el sitio del meteorito? Además, los científicos no están seguros al 100 por ciento sobre el sitio de impacto exacto del meteorito.

La Isla de Skye es bastante conocida por los geólogos que estudian la mineralogía extraña, lo que hace que este descubrimiento sea aún más sorprendente. Sin embargo, los investigadores observan que el área cercana está rodeada por un pantano desagradable, por lo que es relativamente difícil de alcanzar.

En esta imagen podemos ver el sitio de la capa de eyección meteorítica empotrada es un depósito de 1.1 m de espesor debajo de una secuencia gruesa de flujos de lava basáltica

En esta imagen podemos ver el sitio de la capa de eyección meteorítica empotrada es un depósito de 1.1 m de espesor debajo de una secuencia gruesa de flujos de lava basáltica. Crédito: Simon Drake.

Drake dijo: «Nos estábamos hundiendo hasta nuestros muslos. Recuerdo claramente que le dije al [coautor del estudio] Andy Beard, ‘mejor que esto valga la pena’, y valió la pena».

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