Investigadores están a punto de devolver a la vida al mamut lanudo

Investigadores están a punto de devolver a la vida al mamut lanudo

De acuerdo a recientes informes, un equipo de científicos se encuentra a punto de retornar a los mamuts a la vida.

La investigación liderada por el genetista George Church, de la Universidad de Harvard, obtendrá pronto embriones de mamut en laboratorio. Luego de lograr este primer objetivo, el siguiente paso será depositarlos en úteros artificiales durante los 22 meses que probablemente tome el desarrollo de los fetos, los cuales se deberán clonar para dar vida a los gigantescos herbívoros,

En las próximas semanas el equipo publicará informes que describen el proceso acerca de cómo lograron esto. Hasta la fecha, es sabido que los científicos han logrado secuenciar el genoma completo del mamut lanudo, que se extinguió hace unos 10.000 años aproximadamente. Los científicos han comparado la secuencia de ADN obtenida con la de su primo más cercano, el elefante asiático.

Los hallazgos obtenidos ha permitido que los investigadores sepan qué cambios experimentaron los mamuts que les permitieron adaptarse a las duras condiciones de frío extremo en el norte. Los genes obtenidos, como los que brindan a los mamuts el pelo largo, las orejas pequeñas, las gruesas capas de grasa bajo la piel y la sangre anticongelante, han sido insertados en el genoma del elefante asiático para crear una especie híbrida.

Aunque no se trataría del verdadero mamut, mostraría todos los rasgos y funciones ecológicas que tenían los animales originales.

Los investigadores dijeron en un comunicado:

La intención no es hacer copias perfectas de Mamuts lanudos extintos, sino centrarse en las enormes adaptaciones necesarias para que los elefantes asiáticos prosperen en el clima frío del Ártico”.

Y debido a que el elefante asiático es una especie en peligro de extinción en la actualidad, los investigadores han planteado el uso de un útero artificial, que será creado en base a otra investigación que un equipo de científicos logró el año pasado. De esta forma los fetos de mamut crecerán en un laboratorio.

Es muy posible que en un futuro cercano podamos ver mamuts alimentándose en la tundra de Siberia

Es muy posible que en un futuro cercano podamos ver mamuts alimentándose en la tundra de Siberia

Sin embargo, algunos detractores de la idea de traer a la vida a los mamuts han manifestado que esto no debería realizarse. Los investigadores han sustentado el tiempo, el gasto y todo el esfuerzo que realizarán, en que, de tener éxito, esta tecnología podría utilizarse algún día para recuperar otras especies que existen aún hoy en día, pero que están por extinguirse. Además, esto les permitirá entender los cambios a los que tuvo que adaptarse el mamut para sobrevivir a un ambiente más frío, y además ayudar a facilitar la adaptación de la vida silvestre al actual cambio climático.

En resumen, a traer una especie de la extinción, los investigadores podrán evitar que ocurran otras extinciones en el futuro.

Luego de que el objetivo sea logrado, los investigadores planean liberar manadas de mamuts para que se alimenten en la tundra siberiana. Se ha planteado que la actividad alimenticia de los animales podría ayudar a desacelerar el cambio climático. Mientras más pastizales existan el planeta será más fresco. Estos pastizales son conocidos como estepas mamut, y con la extinción del mamut, las regiones de esta estepa empezaron a disminuir.

Los investigadores esperan que con la presencia de los mamuts, se pueda restaurar el ecosistema como estaba, preservando el permafrost y previniendo la posible liberación masiva de metano si se derrite por completo.

Artículo escrito por: Fernando T. para CodigoOculto.com

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