Descubren el planeta posiblemente más oscuro jamás descubierto

Descubren el planeta posiblemente más oscuro jamás descubierto

Los astrónomos podrían haberse topado con el planeta más oscuro jamás observado. Se trata de WASP-104b, y su extraña condición se debe a que está envuelto en una bruma que absorbe aproximadamente el 97 a 99 por ciento de la luz estelar que llega a su superficie.

Inclusive, los investigadores creen que este planeta podría reflejar menos luz que el carbón.

Un equipo de científicos de la Universidad de Keele en Newcastle, en Reino Unido, han realizado una investigación para tratar de comprender de mejor manera la anómala destreza este planeta gaseoso para absorber la luz.

El investigador Teo Mocnik, involucrado en la investigación, dijo en un comunicado:

De todos los planetas oscuros que pude encontrar en la literatura, estos son los cinco primeros. Creo que los tres mejores”.

Y como dice Mocnik, WASP-104b no es el único planeta extremadamente oscuro, otros planetas como TrES-2b y HAT-P-7b también reflejan fracciones de luz extremedamente pequeñas, por lo cual es complicado determinar cuál es el más oscuro. Las diferencias son tan pequeñas que es difícil descartar un margen de error en las mediciones.

La masa de WASP-104b es similar a la de Júpiter; sin embargo tiene una órbita que lo mantiene cerca de su estrella; y justamente por esto se le ha apodado el «Júpiter caliente»; y tampoco es el único. Aunque la mayoría de los planetas llamados «Júpiter calientes» son bastante oscuros, al reflejar solo el 40 por ciento de la luz que reciben en sus superficies, WASP-104 es un ejemplo mucho más extremo.

Esta imagen muestra la impresión de un artista de un planeta caliente de clase Júpiter. Los investigadores creen que el Júpiter WASP-104b caliente podría ser uno de los planetas más oscuros que se haya descubierto

Esta imagen muestra la impresión de un artista de un planeta caliente de clase Júpiter. Los investigadores creen que el Júpiter WASP-104b caliente podría ser uno de los planetas más oscuros que se haya descubierto. Crédito: NASA / JPL-Caltech

El planeta está demasiado cerca de su estrella y completa la órbita a su estrella en tan solo 1.75 días; y aunque pueda sonar improbable, esta cercanía a su estrella es la causante de la oscuridad extrema de WASP-104b. Esto ocurre debido a que la radiación estelar destruye las nubes del planeta, liberando potasio y sodio que pueden absorber la luz de las estrellas.

Este gigante de gas caliente fue descubierto por primera vez en el año 2017 durante el proyecto Wide angle Search for Planets. Más tarde, el Telescopio Espacial Kepler confirmó su impresionante oscuridad. WASP-104b también fue observado por un grupo de astrónomos mientras pasaba frente a su estrella. En el proceso bloqueó la luz de la estrella en repetidas ocasiones. Además, este seguimiento de tránsito permitió que los investigadores obtengan información clave sobre WASP-104b, incluida la cantidad de luz que estaba absorbiendo.

Adam Burrows de la Universidad de Princeton, dijo en un comunicado:

Cuando dicen que es más oscuro que el carbón, es un poco engañoso. Aunque puede reflejar menos luz que el carbón, aún puede emitir algo de luz. Más como un hematoma, el gigante de gas caliente podría brillar de color púrpura.”

El estudio científico ha sido publicado en arXiv.org.

Artículo escrito por: Fernando T. para CodigoOculto.com

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