Planetas de estrella TRAPPIST-1 pueden tener más agua que la Tierra

Planetas de estrella TRAPPIST-1 pueden tener más agua que la TierraPlanetas de TRAPPIST-1 según últimos hallazgos. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Los astrónomos que se encuentran estudiando el sistema TRAPPIST-1, el sistema planetario ubicado a 40 años luz de distancia, han lanzado nuevas noticias. Según los investigadores, actualmente conocen más de este sistema que cualquier otro, además del nuestro; y además han dicho que sus planetas poseen mucha agua.

Son siete los mundos que giran alrededor de la estrella TRAPPIST-1. Ahora, los científicos han informado que aproximadamente, hasta un 5% de la masa de algunos de ellos podría ser agua; es decir 250 veces más agua que en nuestro planeta.

Recientemente se han publicado 4 estudios científicos que dan cuenta de estos emocionantes descubrimientos.

Con respecto a este descubrimiento, NASA  ha comunicado lo siguiente:

La forma en que el agua existiría en los planetas de TRAPPIST-1 depende de la cantidad de calor que reciban de su estrella, que posee un 9 por ciento del tamaño de nuestro Sol”.

Los estudios han sugerido que tres de los planetas más externos, esecíficamente ‘f’, ‘g’ y ‘h’, están lo suficientemente lejos de la estrella por lo que su agua podría estar congelada. Sin embargo, tres de los planetas (‘e’, ‘f’ y ‘g’) orbitan en la zona habitable de la estrella. Los estudios sugieren que TRAPPIST-1e, podría contener agua en forma líquida, mientras que los planetas más interiores podrían tener agua en forma de vapor atmosférico, como es el caso Venus en nuestro Sistema Solar.

Los planetas de TRAPPIST-1 parecen rocosos, y pueden tener grandes cantidades de agua

Los planetas de TRAPPIST-1 parecen rocosos, y pueden tener grandes cantidades de agua. Crédito: NASA / R. Hurt / T. Pyle

Muchos de los hallazgos han sido posibles gracias a los datos obtenidos por los telescopios Hubble, Kepler y Spitzer de la NASA. Los científicos utilizaron estos datos y descubrieron que los siete planetas probablemente estaban compuestos de roca, y poseían un clima posiblemente templado, además de tener un gran similitud con los planetas rocosos de nuestro Sistema Solar.

Pero, el mayor mérito y la mayoría de miradas se lo ha llevado el planeta TRAPPIST-1e, que es el cuarto planeta de la estrella, algo así como el Marte de TRAPPIST-1. Este planeta es similar a la Tierra en términos de tamaño y densidad. Los investigadores creen que, al igual que el nuestro, el planeta ‘e’ tendría un núcleo de hierro, y de existir sería más denso que el nuestro.

Los cuatro planetas también fueron analizados por los investigadores, quienes realizaron estudios atmosféricos preliminares en sus atmósferas. Estos planetas (‘d’, ‘e’, ‘f’ y ‘g’) fueron observados mediante el estudio de la luz de su estrella a medida que pasa a través de ellos. Tres de los planetas (‘d’, ‘e’, y ‘f’) parecen poseer una atmósfera rica en hidrógeno y helio, lo que sugiere muchas similitudes con nuestros planetas vecinos, e inclusive con la Tierra.

Tres planetas ('e', 'f' y 'g') parecen estar en la zona habitable de la estrella

Tres planetas (‘e’, ‘f’ y ‘g’) parecen estar en la zona habitable de la estrella. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Hannah Wakeford, del Space Telescope Science Institute, dijo en un comunicado:

Uno de los cuatro planetas podría ser un mundo acuático. Uno podría ser un exo-Venus, y otro podría ser un exo-Marte”.

Estos estudios nos muestran la alta posibilidad de que uno de estos planetas sea habitable, o posiblemente ya cuente con vida. Además, se encuentran lo suficientemente cerca como para que podamos estudiarlos con mayor detalle.

Los científicos creen que habrán muchos hallazgos interesantes del sistema TRAPPIST-1 en el futuro, y declararon que no esperaban encontrar un sistema como este.

Los estudios científicos han sido publicados en Nature Astronomy, Astronomy y Astrophysics.

Cada día que pasa la ciencia nos muestra más evidencias que demuestran la existencia de vida extraterrestre. Ahora, ya no solo la vida extraterrestre se encontraría en nuestro vecindario cósmico; también es posible que exista en otra estrella. Además de la vida, este sistema planetario ha brindado a los científicos un vasto conocimiento sobre los exoplanetas, pues posee una gran gama de mundos, cada uno con características no esperadas y sorprendentes. Fernando T.

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