Físico logra fotografiar un átomo con una cámara ordinaria (Imagen)

Físico logra fotografiar un átomo con una cámara ordinaria (Imagen)Imagen referencial

Recientemente un estudiante de la Universidad de Oxford ha logrado capturar una impresionante imagen que muestra un átomo flotante.

Si piensan que este estudiante utilizó una super cámara se equivocan, la fotografía se hizo con una cámara réflex digital común.

David Nadlinger, candidato a doctorado en Física Cuántica, logró suspender en el aire un solo átomo de estroncio entre dos electrodos mecánicos. El átomo se ubicaba a solo dos milímetros de distancia entre los electrodos, y fue iluminado con un láser para volverlo visible.

El átomo que se mantiene en su lugar debido a un fuerte campo magnético, puede verse como un pequeño punto de color púrpura o azul.

La sorprendente fotografía que ha sido llamada «Single Atom In An Ion Trap» (o «Átomo único en una trampa de iones», en español) ganó el primer premio en una Conferencia de Fotografía Científica organizada por el Engineering and Physical Sciences Research Council (EPSRC).

¿Cómo es que logramos ver un átomo?

En cantidades atómicas, los átomos de estroncio son «muy grandes». Poseen unas 215 mil millonésimas de milímetro de diámetro. A diferencia de otros átomos aún más pequeños, el de estroncio resulta mayor; sin embargo siendo siendo extremadamente pequeño, ¿cómo lograron verlo?

La institución que premió la fotografía (EPSRC) dijo en un comunicado:

Cuando se ilumina con un láser del color púrpura-azul, el átomo absorbe y vuelve a emitir partículas de luz con la suficiente rapidez para que una cámara normal lo capture en una fotografía de exposición prolongada”.

Un primer plano del átomo fotografiado por David Nadlinger

Un primer plano del átomo fotografiado por David Nadlinger. Crédito: David Nadlinger / Universidad de Oxford / EPSRC

En otras palabras, no estamos viendo el verdadero contorno del átomo, sino más bien la luz láser que está reflejando.

Es de resaltar que Nadlinger tuvo una gran idea al realizar esto para obtener la imagen. En declaraciones Nadlinger dijo:

La idea de poder ver un solo átomo a simple vista me pareció un puente maravillosamente directo y visceral entre el minúsculo mundo cuántico y nuestra realidad macroscópica. Un cálculo al dorso del sobre mostró que los números estaban de mi lado, y cuando partí al laboratorio con cámara y trípodes un tranquilo domingo por la tarde, fui recompensado con esta imagen particular de un pequeño punto azul pálido”.

Crédito: David Nadlinger – University of Oxford

La configuración de Nadlinger, en términos de fotografía, fue bastante común. Además, utilizó tubos de extensión, un accesorio que permite aumentar la distancia focal de una lente que es útil para fotografías de primeros planos extremos.

Ver lo inimaginable, ver el reflejo de luz causado por un átomo hace que pensemos que la ciencia, en las manos correctas, podría hacer la mayoría de las cosas que nos propusiéramos. Este logro es totalmente impresionante. Felicitaciones a Nadlinger, y un agradecimiento por hacernos soñar. Fernando T.

COMMENTS

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    Mariajose 2 meses

    Maravilloso, Pensé que esto nunca se lograría. Si lo ha conseguido, imagino lo que conseguirá en el futuro este científico.

    FELICIDADES.

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