¿Cómo la Luna dejó la Tierra hace 4 mil millones de años?

¿Cómo la Luna dejó la Tierra hace 4 mil millones de años?

Los investigadores creen que nuestra Luna se formó debido al impacto de un objeto gigantesco contra la Tierra hace miles de millones de años, causando que un fragmento de nuestro planeta se separe para formar nuestro satélite. Ahora un nuevo estudio ha revelado muchos más datos acerca de cómo la Luna podría haberse retirado lentamente de la Tierra hace unos 4.000 millones de años.

De acuerdo a una simulación realizada, la Luna se alejó de una antigua Tierra congelada e iluminada por un Sol que alumbraba con solo el 30% de su brillo.

Esta última investigación no solo ha llenado algunos «huecos» en el conocimiento sobre cómo la Tierra y la Luna se convirtieron en vecinos, también ha permitido explicar una anomalía en el ecuador de la Luna, aquella parte de nuestro satélite que es más gruesa de lo que debería ser, y que se ubica en el medio de toda su estructura.

Shijie Zhong, colider de la investigación y profesor de la Universidad de Colorado en Boulder, dijo en un comunicado:

La protuberancia de fósiles de la Luna puede contener secretos de la evolución temprana de la Tierra que no se registraron en ningún otro lado. Nuestro modelo ha obtenido dos procesos dependientes del tiempo y esta es la primera vez que alguien ha sido capaz de poner restricciones de escala de tiempo en la recesión lunar temprana”.

En la actualidad, nuestro planeta se aleja de la Luna a una velocidad aproximada de 4 centímetros al año, lo que está causando que la rotación de la Tierra se desacelere gradualmente, y nuestros días sean cada vez más largos.

El modelo ideado por los investigadores en este nuevo estudio muestra cómo ocurrió una lenta separación de la Luna durante un periodo de varios cientos de millones de años.

Este factor sugiere que en el remoto pasado nuestro planeta fue menos influenciado por las fuerzas de las mareas como lo es hoy en día. Esto permite que los investigadores sugieran que gran parte del agua del planeta se encontraba congelada.

Sin embargo, para que eso haya sido así, la Tierra habría tenido que ser menos influenciada por las fuerzas de marea de lo que es hoy en día, lo que sugiere que gran parte del agua del planeta todavía estaba congelada.

Zhong agrega:

La hidrósfera de la Tierra, si es que existió en tiempos del eón Hádico, puede haberse congelado completamente, lo que hubiera eliminado la disipación o la fricción de las mareas”.

Eso, a su vez, sugeriría que el Sol era significativamente más débil de lo que es ahora, lo que lleva a un planeta Tierra más frío.

La investigación cubre otro misterio: por qué la Luna es más plana en sus polos y más ancha en su ecuador de lo que debería ser, dada su rotación y velocidad. Ese fue un problema planteado por primera vez por el matemático y físico francés Pierre-Simon Laplace hace 200 años.

La mayoría de los científicos piensan que el bulto proviene de una época en que la Luna era más caliente, más grande y más cercana a la Tierra de lo que es ahora, con el exceso de material congelado gradualmente a medida que la Luna se separaba de nuestro planeta.

La nueva investigación ha planteado un modelo que se ajusta a esa hipótesis, que muestra cómo una Tierra fría y una Luna que se retira lentamente podrían haber ayudado a formar ese relleno adicional que vemos hoy.

Aunque esta nueva idea continúa siendo una hipótesis, podría aportar nuevos conceptos acerca de cómo la Tierra y al Luna se separaron hace miles de millones de años.

Sigue siendo solo una hipótesis, aunque inteligentemente calculada, pero podríamos tener un poco más de una idea acerca de cómo los dos objetos se separaron hace miles de millones de años.

Cómo dicen los investigadores:

Nuestro modelo de formación de protuberancia lunar fósil proporciona nuevos y únicos conocimientos sobre los estudios del clima y el ambiente de superficie de la Tierra primitiva”.

El estudio científico ha sido publicado en Geophysical Research Letters.

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