¿Vida en Titán? Luna de Saturno se parece mucho a la Tierra, incluyendo: lagos, costas y acantilados

¿Vida en Titán? Luna de Saturno se parece mucho a la Tierra, incluyendo: lagos, costas y acantiladosCrédito: Craig Attebery, ESA, NASA

Si estuviéramos en este momento en Titán, luna de Saturno, veríamos sorprendentes paisajes muy similares a los existentes en la Tierra, según informan dos estudios científicos publicados recientemente. Estos estudios contienen la mejor información y datos de la superficie de Titán, existentes a la fecha.

Los datos utilizados en el estudio fueron provistos por la nave espacial Cassini que orbitaba alrededor de Saturno, hasta su final destrucción en septiembre.

Esta nueva investigación permitirá a los investigadores comprender de mejor manera una de las lunas de nuestro Sistema Solar con mejor probabilidades de poder albergar vida extraterrestre.

La NASA está considerando enviar una misión a dicha luna a mediados del año 2020, lo cual permitirá conocer la estructura interna de Titán.

Los científicos tienen la ardua tarea de reconstruir tres tipos diferentes de mediciones de radar obtenidas mediante el envío de ondas de radio a través de la gruesa atmósfera de la luna. Las ondas impactan y rebotan en la superficie de Titán, y regresan a la nave espacial, proporcionando los datos necesarios para su análisis.

Ligeia Mare, un mar de hidrocarburos en Titán

Ligeia Mare, un mar de hidrocarburos en Titán. Crédito: NASA / JPL – Caltech

A la fecha, solo un poco menos de la décima parte de la superficie de Titán ha sido estudiada en alta resolución, por lo que los investigadores también tuvieron que fusionar datos de diferente calidad. Aún así, hay partes faltantes en el mapa, que se ven como manchas, debido a que la nave espacial no pudo cubrirlo. Utilizando un programa informático, los investigadores lograron mapear la superficie, destacando en ella «montañas» de hasta 600 metros de altura.

El segundo estudio tenía como objetivo analizar los lagos y mares en Titán, los cuales están compuestos de hidrocarburos líquidos como el metano. Los investigadores encontraron,que como sucede en la Tierra, los océanos mantienen un nivel global, es decir, todos podrían estar conectados. El metano podría fluir entre los diferentes mares o bien podría aflorar de la capa superficial de Titán.

Además de mares, Titán también posee pequeños lagos ubicados entre las montañas. Como también sucede en la Tierra, estos lagos pueden tener niveles de agua más altos que los mares interconectados.

Representación artística de cómo se verían los mares de hidrocarburos en Titán, con icebergs supercongelados

Representación artística de cómo se verían los mares de hidrocarburos en Titán, con icebergs supercongelados. Crédito: NASA / JPL – Caltech

Pero también existen diferencias. En la Tierra las costas de los lagos tienden a ser inclinadas, pero en Titán estos lagos tienen lados altos y empinados, según comunicó el coautor Alexander Hayes, científico planetario de la Universidad de Cornell, en un comunicado de prensa. Esa forma sugiere que los lagos fueron formados por lo que los científicos llaman «uniform scarp retreat», en la cual rocas enteras se erosionan para formar acantilados. El equipo no está seguro de cómo se desarrollan los detalles todavía.

A todo esto, considerando las similitudes y diferencias; si Titán acoge a vecinos extraterrestres, obviamente, no se parecen en nada a nosotros; y esto ocurre precisamente por dichos lagos. Mientras que en la Tierra el agua juega un papel muy importante para la vida, en Titán el metano tendría que reemplazar al agua para favorecer los procesos biológicos. ¿Puedes imaginar un ser vivo a base de metano?

Aunque es muy complicado tratar de imaginar un cómo se vería un ser vivo a base de metano, existe un estudio científico que trató de sugerir la posibilidad de seres biológicos en ambientes de metano.

Ambos estudios científicos han sido publicados en Geophysical Research Letters, en los siguientes enlaces: Estudio 1Estudio 2.

COMMENTS

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    JORGE SALAZAR GEUREQUE 4 meses

    PERO DE QUE SIRVE QUE ANDEN BUSCANDO SI EXISTE VIDA EN EL UNIVERSO?? SI AQUIEN LA TIERRA NO PUEDEN ACABAR CON EL HAMBRE DE SUS HABITANTES HUMANOS ..Y QUE LOS DESCUBRIMIENTOS QUE HACEN .. PARA IR A HABITARLOS SE LLEVAN AÑOS LUZ .. QUE EN DONDE ES INDETERMINANTES DISTANCIAS . QUE SE LLEVARIAN MILES OH MILLONES DE GENERACIONES DE 80 AÑOS POR GENERACION… LA CIENCIA DEBE POR NATURALEZA .. TRATAR DE QUE EL HUMANO AQUI EN LA TIERRA NO SUFRA HAMBRES Y DESPUES ANDAR RECORRIENDO ESOS DESCUBRIMIENTOS QUE .NO LES PERTENECE .. TERRITORIOS PROHIBIDOS, NOTA ; EL HOMBRE TIENE EXAGERADAS AMBICIONES …!!

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    Juan ybarra 4 meses

    Ese lago no es H2O es algún tipo de gas líquido .cosa que en la tierra eso sería de mucha ayuda .será que hay pasar dimensiones.? Para a ver vida ? .por que ya buscaron desde hace buen tiempo y no lo hay creo que somos los únicos .el nuestro es 3ra dimensión.y qué pasa y pasa.si pasamos a 6ta dimensión pude que ahí haya vida .ya el reloj da una pista .

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    Jose Ortre 4 meses

    Jorge Salazar, la vida es muy corta para quedarse con lo que hay ante nuestros ojos. La humanidad es una gran cooperativa cuyo propósito es de brindar bienestar a los que siguen en el relevo de la vida y es el aprecio a la vida la que nos impulsa a ir más allá de nuestros límites, pues si no fuese así nunca hubiésemos sido capaces de crear herramientas, construir casas, dirigir naciones, y aunque es cierto que existen muchas personas que en este momento sufren demasiado es este hecho el que nos obliga a reflexionar sobre lo que estamos haciendo por cambiarlo, pues aun con nuestra limitada fuerza y conocimiento, en conjunto hemos logrado dejar huella en este mundo. Es imperativo cuestionar lo que hace cada ser humano por su prójimo y buscar el común acuerdo para que algún día la humanidad logre superar las barreras de pensamiento para al fin comprender que más que nacionalidades, estatus o razas, somos humanos, una especie mas entre las billones existentes en el gran árbol evolutivo de la vida, y por fin consolidar esta gran cooperativa que llevará la delicada antorcha que es la vida terrestre a otros mundos para así dispersar por el cosmos la maravilla de la química y la física en perfecta armonía y coordinación para la creación de vida. No es ambición, es na razón de existir.

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