¿Una supernova registrada en antiguo arte rupestre de la India?

¿Una supernova registrada en antiguo arte rupestre de la India?

De vez en cuando algo diferente de la Luna y el Sol ilumina nuestro cielo, se trata de los restos de una estrella que acaba de explotar luego de quedarse sin combustible, a esto se le llama supernova. Ahora, astrónomos en la India sugieren que la visión de una supernova que explotó hace miles de años fue tallada en una roca.

La talla ha sido encontrada en lo que hoy es la región de Cachemira en el sur de Asia. En ella se pueden ver dos objetos brillantes, parecidos a los rayos del sol, junto a una escena de caza. Según el coautor del estudio Mayank Vahia, un astrofísico del India’s Tata Institute of Fundamental Research, en declaraciones al podcast The Intersection, «No se pueden tener dos soles en el cielo», apoyando la idea de que lo que tallaron nuestros antepasados era efectivamente una supernova.

Los investigadores tienen conocimiento de diversas supernovas observadas en el pasado, por ejemplo, un conocido caso y el más antiguo es una referencia china a una «estrella invitada», que apareció en el cielo en el año 185 d.C. y permaneció durante ocho meses antes de desvanecerse.

Sin embargo, el análisis del arte rupestre es más difícil para los arqueólogos que los antiguos registros existentes como el del ejemplo chino.

Para desentrañar el misterio, el grupo de investigadores procedió a buscar supernovas que hubieran sido visibles desde el área de Burzahama, entre los años 10.000 a.C. y 2.000 a.C. Solo se encontraron dos supernovas visibles desde la zona antes mencionada. En base a estos los investigadores determinaron que la antigua talla representa a la más antigua de estas dos supernovas, llamada HB9.

Los científicos creen que HB9 explotó en algún momento entre 5000 a.C. y 2000 a.C. En el tallado, una de las luces brillantes representaría esta supernova y la otra la luna llena.

Fotografía de la talla de piedra de Burzahom

Fotografía de la talla de piedra de Burzahom. Crédito: IGCNA

Y según el equipo indio, el resto de la talla también es un registro astronómico: esa teoría sostiene que no solo muestra una escena de caza, sino que muestra la escena de caza celestial formada por las constelaciones Tauro, el toro y Orión, el cazador. El tallado sería el primer ejemplo de una carta de estrellas en el área, si no es simplemente una coincidencia celestial.

La teoría ha sido publicada en Indian Journal of the History of Science.

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