Hallan el fósil humano más antiguo fuera de África, reescribiendo lo establecido

Hallan el fósil humano más antiguo fuera de África, reescribiendo lo establecidoCueva de Misliya. Crédito: Mina Weinstein-Evron, Haifa University

Un grupo de investigadores que trabajaban en Israel han logrado descubrir los huesos de humanos modernos más antiguos encontrados hasta ahora fuera del continente africano.

El hallazgo comprende una mandíbula superior, que incluye dientes, y que tiene una antigüedad de 175.000 y 200.000 años. Esto representa la evidencia que los humanos abandonaron África 50.000 años antes de lo que se pensaba anteriormente.

El lugar donde se produjo el hallazgo fue la Cueva Misliya, que es una serie de cuevas prehistóricas ubicadas en el Monte Carmelo, en Israel; según informa un comunicado de prensa de la Universidad de Binghamton.

La región donde se encontraron los restos fue una importante ruta de migración cuando los humanos salieron de África durante el Pleistoceno. Los hallazgos de la investigación fueron publicados en la revista Science.

Parte de la mandíbula hallada

Parte de la mandíbula hallada. Crédito: Rolf Quam

El coautor del estudio, Rolf Quam, profesor de antropología de la Universidad de Binghamton, dijo en un comunicado de prensa:

Misliya es un descubrimiento emocionante. Proporciona la evidencia más clara hasta el momento de que nuestros antepasados ​​emigraron de África mucho antes de lo que creíamos. También significa que los humanos modernos potencialmente se encontraron e interactuaron durante un período de tiempo más largo con otros grupos humanos arcaicos, brindando más oportunidades para la cultura e intercambios biológicos”.

Los humanos modernos comenzaron a abandonar el continente africano hace unos 200,000 años. Quam y sus colegas aplicaron una variedad de técnicas hasta la fecha y analizaron el fósil, incluyendo tomografías micro-computarizadas de alta resolución a pequeña escala, y modelos virtuales tridimensionales que les ayudaron a comparar las características del maxilar con fósiles de homínidos de África, Europa y Asia, de similares características, según el comunicado de prensa.

Maxilar de Homo sapiens hallado en la cueva Misliya de Israel. Tiene entre 177.000 y 194.000 años de antigüedad

Maxilar de Homo sapiens hallado en la cueva Misliya de Israel. Tiene entre 177.000 y 194.000 años de antigüedad. Crédito: Israel Hershkovitz / Universidad de Tel Aviv


Quam agrega:

Si bien todos los detalles anatómicos en el fósil Misliya son totalmente consistentes con los humanos modernos, algunas características también se encuentran en los neandertales y otros grupos humanos. Uno de los desafíos en este estudio fue identificar las características en Misliya que se encuentran solo en los humanos modernos. Estas son las características que proporcionan la señal más clara de qué especie representa el fósil Misliya”.

Con base en los descubrimientos realizados, esta investigación ha sugerido que los humanos que vivían en la región cazaban grandes animales, y que podían hacer y controlar el fuego. Los hallazgos también coinciden con lo que conocemos sobre las primeras herramientas de piedra , las que utilizaron los primeros humanos modernos de África en el Paleolítico Medio Superior.

Según el Museo Nacional de Historia Natural Smithsonian, «Humanos modernos» se refiere a aquellos que se parecen a nosotros anatómicamente. Es decir, poseen características similares, como un cerebro más grande y un esqueleto más ligero que los homínidos prehistóricos anteriores. Una de las características distintivas es la mandíbula; las nuestras son menos prominentes y tienen dientes más pequeños que las de los antepasados ​​a quienes no consideraríamos modernos.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Science.

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