Ciudad del Cabo se quedará sin agua en menos de 100 días

Ciudad del Cabo se quedará sin agua en menos de 100 díasCrédito: Pixabay

En poco menos de 100 días, la capital legislativa de Sudáfrica, Ciudad del Cabo, se quedará sin agua a causa de una sequía que viene ocurriendo desde hace tres años.

La sequía en el área alrededor de la ciudad ha dejado casi vacías las presas de las que se abastece, que han registrado niveles mínimos históricos, informa la revista Time.

Los expertos pronostican que el llamado «día cero» será el 21 de abril. Esa jornada se prevé que las represas bajen por debajo del 13,5% de su capacidad combinada.

Cuando llegue el fatídico día se cortará el suministro de agua en toda la ciudad, excepto en lugares clave como hospitales, así como en los barrios más pobres y necesitados.

Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Ciudad del Cabo, Sudáfrica

Los habitantes de Ciudad del Cabo deberán abastecerse de agua en alguno de los 200 puntos de suministro repartidos por toda la ciudad, que estarán custodiados por guardias armados para garantizar que se mantiene el orden.

Mientras tanto, la ciudad se está preparando para afrontar esta situación de gravedad sin precedentes. En marzo se prevé que finalice la construcción de tres plantas de desalinización, y el Gobierno aplica ya un límite diario de consumo de agua por persona. Otra de las medidas, más coercitiva, que emplean las autoridades municipales es un monitoreo público del consumo de agua para avergonzar a aquellos que desperdician el preciado líquido.

De acuerdo a los planificadores urbanos, por mucho tiempo que la capacidad de agua de Ciudad del Cabo no se ha mantenido al ritmo del crecimiento de la población, que casi se ha duplicado en los últimos 20 años. Aún así, una sequía de tres años en esta escala es un evento «una vez al milenio», dicen los climatólogos, e incluso el sistema de agua mejor planeado habría tenido éxito en las condiciones actuales.

Ahora la ciudad está jugando a ponerse al día, apresuradamente (y costosamente) instalando plantas de desalinización y tratando de obtener agua subterránea. Pero es poco probable que alguno de esos sistemas se ponga en línea antes del Día Cero, o incluso antes de que comience la temporada de lluvias nuevamente en mayo (si es que ocurren).

Los investigadores del cambio climático predicen años secos más frecuentes y menos años húmedos por venir.

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