El agua en Marte podría encontrarse aprisionada entre sus rocas

El agua en Marte podría encontrarse aprisionada entre sus rocasCrédito: Universidad de Oxford

El pasado de Marte pudo haber sido una época donde la vida podría haber habitado la superficie. Aunque en la actualidad se nos presenta como una planeta seco, ahora un equipo de científicos sugiere que el agua no ha desaparecido del todo, y que podría encontrarse escondida en el planeta.

Debido a que Marte no posee un campo magnético, su atmósfera está expuesta a la radiación ionizante. Según los análisis realizados esto pudo haber dividido las moléculas de agua en la superficie en átomos de hidrógeno y oxígeno. Este fenómeno habría causado que el hidrógeno escapara de la baja gravedad de Marte mientras el oxígeno reaccionara con los materiales de la superficie.

El Dr. Jon Wade de la Universidad de Oxford considera que esta teoría podría explicar una gran cantidad de agua perdida en Marte, sin embargo no cree que esta sea la historia completa. Wade junto a otros investigadores han propuesto un estudio, recientemente publicado en Nature, considerando que una parte del agua quedó atrapada en las rocas en el interior.

Según manifiesta Wade en un comunicado: «La gente ha pensado en esta cuestión durante mucho tiempo, pero nunca ha probado la teoría del agua que se absorbe como resultado de simples reacciones de roca».

En los análisis realizados, Wade pudo percatarse que los meteoritos que salieron disparados de Marte luego de impactos de asteroides, y que tomaron dirección a nuestro planeta, impactando en él, son químicamente diferentes en comparación con las rocas estudiadas por los exploradores de Marte.

Wade ha basado su suposición en el hecho de que Marte contiene mucho más hierro que la Tierra en su manto, y además es mucho más frío. Debido a esto, Wade sugiere, que las rocas de basalto en el planeta rojo no deberían tratarse exactamente como las de la Tierra. Cuando Wade consideró estas diferencias, descubrió que la lava de Marte podría contener un 25% más de agua que la que se encuentra en la Tierra.

En la Tierra las rocas hidratadas permanecen en la superficie, y recién son absorbidas en el manto una vez que han expulsado toda su agua; sin embargo bajo las condiciones de Marte estas rocas simplemente se hundirían. De acuerdo al documento publicado, más del 9% del manto marciano podría estar compuesto por minerales que almacenan agua, en comparación con el 4% existente en la Tierra.

Los conocimientos logrados gracias a esta reciente investigación nos pueden permitir saber más sobre qué hace que un planeta sea apto para la vida. Como plantea Wade, si la Tierra tuviera tanto hierro en su superficie, como Marte, también sería un mundo desértico.

Sin embargo, estas sugerencias deben ser ampliamente analizadas y sobretodo refrendadas con otros estudios. Marte podría tenernos reservadas muchas sorpresas.

La investigación científica ha sido publicada en la revista Nature.

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