Astrónomos fotografían otra estrella con mayor detalle que nunca

Nunca hemos visto una estrella tan clara como esta antes.

Astrónomos fotografían otra estrella con mayor detalle que nuncaEstrella πGruis. Crédito: ESO

Recientemente un equipo de astrónomos han logrado capturar una impresionante fotografía de la superficie de otra estrella, revelando su deslumbrante apariencia y luminosidad; según informa ESO.

Se trata de una gigante roja llamada πGruis (los científicos creen que nuestro Sol en unos miles de millones de años podría ser similar). Este astro se encuentra a 530 años luz de la Tierra, por lo que ver esta imagen es bastante impresionante. Nunca hemos visto una estrella tan clara como esta antes.

Un equipo internacional de astrónomos fue el encargado de tomar la impresionante fotografías utilizando el Very Large Telescope (VLT), operado por ESO. Un instrumento llamado PIONIER en el telescopio hizo posible la imagen, permitiéndoles ver la estrella con mayor detalle que nunca.

«Ya hemos tomado algunas otras imágenes de estrellas, pero nunca ninguna tan detallada como esta», dijo Claudia Paladini del Observatorio Europeo Austral (ESO), y autora principal del estudio.

El diámetro es de 700 veces mayor que nuestro Sol y miles de veces más brillante. Según dicen los investigadores, estamos viendo una imagen del posible futuro de nuestro Sol dentro de unos 5 mil millones de años.

Por primera vez los científicos han visto patrones de granulación en otra estrella en forma de enormes células convectivas, o burbujas, en la superficie de la estrella. Cada uno de estos patrones tiene aproximadamente 120 millones de kilómetros (75 millones de millas) de ancho, o un cuarto del tamaño de la estrella. Eso es más que la distancia de nuestro Sol a Venus. En comparación, las celdas de nuestro Sol miden unos insignificantes 1.500 kilómetros (930 millas) de ancho.

Esta colorida imagen muestra el cielo alrededor del brillante par de estrellas π1 Gruis (centro-derecha, muy rojo) y π2 Gruis (centro-izquierda, blanco azulado).

Esta colorida imagen muestra el cielo alrededor del brillante par de estrellas πGruis (centro-derecha, muy rojo) y πGruis (centro-izquierda, blanco azulado). Crédito: ESO

Algo que causa más asombro es que la estrella πGruis solo posee 1.5 veces la masa de nuestro Sol a pesar de ser mucho más grande en tamaño. Esto ocasiona que tenga una gravedad superficial mucho más baja, dando lugar a estas grandes células convectivas, o gránulos. Otro detalle es que se trata de un par de estrellas, la otra se llama es πGruis.

Aunque no ha sido la primera vez que logramos ver una estrella con tanto detalle: Antares fue fotografiada en agosto de 2017 de forma tan impresionante; sin embargo sí es la primera vez que realmente hemos visto este tipo de detalles en una estrella tan variable.

Los científicos creen que πGruis terminó sus reservas de hidrógeno hace unos 20,000 años, calentándose hasta unos 100 millones de grados cuando terminaron las primeras etapas de la fusión nuclear. Esto causó que fusionara el helio en átomos más pesados, como el carbono y el oxígeno, creando un núcleo caliente que expulsó sus capas externas e hizo que su tamaño se incremente de forma sorprendente.

«Hace unos miles de millones de años, probablemente se veía como nuestro Sistema Solar se ve hoy en día. Las estrellas tenían sus planetas alrededor, tal vez había vida», dijo Paladini.

«Es una mirada hacia el futuro al imaginar algo que sucedió en el pasado».

Los detalles de la investigación han sido publicados en un documento en la revista Nature.

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