Anillos de Saturno están hechos de una luna triturada, sugieren datos de Cassini

Anillos de Saturno están hechos de una luna triturada, sugieren datos de Cassini

Lograr explicar cómo es que surgieron los anillos de Saturno ha sido uno de los grandes misterios de nuestro sistema solar. La nave Cassini realizó intentos por develar este enigma; ahora tres meses después de su «Grand Finale», los investigadores aseguran haber descubierto el origen de los anillos.

Según los astrónomos los anillos son los restos triturados de una antigua luna. Basan su teoría en los últimos datos provistos por Cassini. Estos nuevos datos fueron presentados en la American Geophysical Union, según reporta Science News.

La edad y masa de los anillos de Saturno están estrechamente relacionadas, y se pueden explicar mediante su tamaño, es decir, si son más pequeños entonces deben ser más jóvenes. Y esto se debe a que, según los científicos, estos no habrían podido sobrevivir a un fuerte golpe de escombros hace miles de años; por lo que se puede discernir que para que sean más antiguos (de la época en que Saturno se formó), tendrían que ser más grandes.

Los anillos de Saturno son relativamente jóvenes, unos pocos cientos de millones de años aproximadamente, dicen los astrónomos. Imagen tomada por la nave espacial Cassini de la NASA el 12 de agosto, 2017

Los anillos de Saturno son relativamente jóvenes, unos pocos cientos de millones de años aproximadamente, dicen los astrónomos. Imagen tomada por la nave espacial Cassini de la NASA el 12 de agosto, 2017

Entonces… ¿Cómo hacen los científicos para saber la masa de los anillos?

Los últimos días de Cassini fueron cruciales: la nave espacial trazó camino a través de 22 bucles entre los anillos y el planeta mismo. Eso significaba que los científicos podían comparar el tirón gravitatorio del planeta con el del planeta y sus anillos, una forma indirecta de calcular la masa de los anillos mismos.

Según Science News, el análisis sugirió que los anillos son «ligeros», aproximadamente de 40 mil millones de millones de libras. Esto indica que los anillos son demasiado pequeños para ser muy viejos.

Sin embargo, se ha generado otro misterio en torno a los anillos de Saturno. Estos son constantemente bombardeados por meteoros y hasta por partículas de polvo, lo cual debería oscurecerlos un poco. Pero otro nuevo análisis de Cassini presentado en la conferencia de la semana pasada, ha mostrado que los anillos de Saturno aún son brillantes y nuevos.

Basándose en esto, los científicos creen que los anillos pueden ser los restos de una luna que la enorme gravedad de Saturno atrapó hace unos 200 millones de años, y que luego fue triturada en pequeños fragmentos brillantes.

COMMENTS

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    Araceli López Montosa 4 semanas

    Como bien se expone en el articulo pasan muchos asteroides, si existe la posibilidad de que los anillos sean restos de una antigua luna, podría haber habido una explosión por tantos choques de asteroides en dicha luna y al no haber podido soportar esa presión se hubiera fragmentado al explosionar originando esos anillos, formándose a lo largo del tiempo. Es solo una opinión. saludos.

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