SpaceX lanzará una misión ultrasecreta este viernes

SpaceX lanzará una misión ultrasecreta este viernes

SpaceX, la compañía del magnate y emprendedor Elon Musk, se está preparando para lanzar una tercera nave espacial ultrasecreta para el gobierno de los EE.UU., una misión que la compañía ha denominado «Zuma», pero de la cual no se conoce casi nada más. Crece la incertidumbre.

Se tiene programado que el misterioso satélite despegue desde el Centro Espacial Kennedy de Florida el viernes entre las 8 pm y las 10 pm hora del este, y SpaceX planea transmitir el evento en vivo a través de YouTube a partir de unos 15 minutos antes del lanzamiento. (Transmisión de vídeo al final de esta publicación).

SpaceX había planificado lanzar la nave secreta el día miércoles; sin embargo, retrasó el lanzamiento hasta el jueves y luego hasta el viernes, según informa Florida Today.

El motivo del retraso no parece estar relacionado con el clima, dado el pronóstico actual. Se generaron demoras previas «para permitir a los ingenieros completar el trabajo adicional de aseguramiento de la misión», según Spaceflight Now.

SpaceX usará un cohete Falcon 9 reutilizable para transportar la carga útil de Zuma a su desconocido destino.

Luego de llevar el satélite unas decenas de millas por encima de la Tierra, su parte más grande y costosa, se separará e intentará aterrizar en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. Luego, el cohete de la segunda etapa se disparará y terminará empujando a Zuma en órbita.

¿Una misión sin un cliente?

La misión de Zuma es más reservada que la mayoría, ya que las presentaciones públicas ni siquiera mencionan al cliente de lanzamiento que paga SpaceX.

Crédito: SpaceX / Flickr

No está claro si el satélite es propiedad del ejército de los EE.UU. o una entidad comercial. La Oficina Nacional de Reconocimiento normalmente lanza satélites espías, pero un representante le dijo a Aviation Week que Zuma no pertenece a la NRO.

SpaceX se negó a responder preguntas sobre la misión Zuma, pero Northrop Grumman, uno de los contratistas de defensa más grandes del mundo, reconoció que están desempeñando un papel.

Lon Rains, el director de comunicaciones de la división de sistemas espaciales de Northrop Grumman, envió a Business Insider esta declaración:

Northrop Grumman se enorgullece de ser parte del lanzamiento de Zuma. Este evento representa un enfoque rentable para el acceso espacial a las misiones del gobierno. El gobierno de los Estados Unidos le asignó a Northrop Grumman la responsabilidad de adquirir los servicios de lanzamiento para esta misión; lanzar el servicio desde SpaceX.

Como compañía, Northrop Grumman se da cuenta de que esta es una responsabilidad monumental y hemos tenido mucho cuidado para garantizar el escenario más económico y de menor riesgo para Zuma.

La carga útil de Zuma es una carga útil restringida. Se lanzará a la órbita terrestre baja”.

La órbita terrestre baja, o LEO, se considera que está a menos de aproximadamente 1,000 millas (1,600 km) sobre la superficie del planeta.

Rains se negó a proporcionar más detalles acerca de la misión, sin embargo, advirtió que la compañía «no dirá nada más ni responderá ninguna otra pregunta».

El secreto de Zuma ha estimulado la especulación desenfrenada

Los rastreadores satelitales descubrieron el lanzamiento a través de notificaciones públicas pero crípticas de la FCC en octubre, y los compartieron en un hilo del foro Spaceflight de la NASA.

Desde entonces, el vacío de información ha llevado a que la especulación sobre los detalles y el propósito del lanzamiento crezca. El hilo de la NASA Spaceflight sobre Zuma y una historia generada de noviembre de Spaceflight Now han arrojado una cantidad de ideas y teorías, entre ellas las siguientes:

Si la Oficina Nacional de Reconocimiento no está detrás de Zuma (aunque Ars Technica afirma que es la NRO), la carga útil puede ser para la Agencia Central de Inteligencia, la Agencia de Seguridad Nacional u otra agencia gubernamental no militar de los EE.UU.

Las estimaciones de la órbita de Zuma alrededor de la Tierra pueden servir para espiar a China y Corea del Norte, aunque su trayectoria no puede confirmarse hasta después del lanzamiento.

La órbita pronosticada es similar a la del satélite USA-276 (o NROL-76) de la NRO. Con Zuma lanzándose aproximadamente a las 8:00 P.M. ET, podría entrar en órbita en menos de 10 minutos detrás de USA-276, muy cerca en términos de espacio exterior.

Esto ha llevado a algunos a sugerir que Zuma puede ser una misión de reabastecimiento de combustible para USA-276, o parte de una constelación de satélites espía o un programa asociado con esa misión.

Mira el lanzamiento en vivo

Puede ver el lanzamiento en vivo a través de la transmisión de YouTube de SpaceX alrededor de las 8 P.M. ET del viernes.

Este artículo fue publicado en CodigoOculto.com

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