¿Qué está causando que el interior de Ceres se mueva constantemente?

¿Qué está causando que el interior de Ceres se mueva constantemente?

Recientemente un grupo de investigadores de la NASA han podido determinar que algunas características especiales en la superficie de Ceres se formaron debido al material que se mueve dentro del planeta enano.

Basándose en las observaciones detalladas de la nave espacial Dawn de la NASA, los científicos han descubierto una nueva clase de fracturas, a la que denominaron «cadenas de hoyos» y «cadenas de cráteres». El equipo identificó más de 2.000 grietas de más de 1 kilómetro de longitud alrededor de los cráteres en la superficie de Ceres. Sin embargo, los investigadores creen que las cadenas de hoyos tienen un origen diferente.

Para lograr explicar el misterio del origen de estas cadenas de hoyos y cadenas cráteres en Ceres, los científicos han planteado diversas explicaciones; sin embargo han catalogado una como la más probable. Según su ubicación, los investigadores primero sugirieron que los cráteres y las cadenas de hoyos tenían un origen común. Cuando un asteroide choca contra el planeta enano, la superficie a su alrededor se agrieta debido al estrés producido. Pero las cadenas de cráteres difieren significativamente de las cadenas de hoyos, ya que las cadenas de hoyos son más irregulares y carecen de bordes elevados. Esta asombrosa diversidad en morfología hace que esta explicación no sea convincente.

Esta imagen hecha con datos de la nave espacial Dawn de la NASA muestra cadenas de hoyos en el planeta enano Ceres

Esta imagen hecha con datos de la nave espacial Dawn de la NASA muestra cadenas de hoyos en el planeta enano Ceres. Crédito de la imagen: NASA

Otra explicación se relaciona con un océano global que, según los investigadores, pudo haber cubierto el planeta enano, en el pasado. ¿Podría este océano al congelarse formar tales estructuras en la superficie? El equipo no está convencido, ya que las fracturas no están distribuidas uniformemente alrededor de Ceres.

En cambio, los investigadores creen que los movimientos de material menos denso forman la mejor explicación. Esto crearía un afloramiento en la capa más profunda del planeta, lo que haría que la región correspondiente en la superficie se preparara para la formación de cadenas de fosas o abismos.

«Cuando este material se movió hacia arriba desde la superficie de Ceres, porciones de la capa externa de Ceres se separaron formando las fracturas», dijo en un comunicado la autora principal, la Dra. Jennifer Scully, asociada del equipo científico Dawn en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

El equipo espera que estas observaciones se incorporen en nuevos modelos que expliquen cómo ha evolucionado el planeta enano desde la formación del Sistema Solar. Ceres es el objeto más grande en el cinturón de asteroides y el único planeta enano en el sistema solar interior. Está orbitado por Dawn de la NASA cuya misión se ha extendido hasta finales de 2018.

Los hallazgos del estudio fueron publicado en Geophysical Research Letters.

COMMENTS

WORDPRESS: 0
DISQUS: 0