Primeros colonizadores americanos llegaron mucho antes de lo pensado

Primeros colonizadores americanos llegaron mucho antes de lo pensado

Un nuevo estudio científico recientemente lanzado establece que los primeros colonos estadounidenses pueden haber llegado a través de una «carretera de algas marinas» costeras desde el noreste de Asia, y mucho antes que otra cultura que antes se pensaba pudo haber sido la primera.

La cultura Clovis que apareció en las Américas hace unos 13.500 años es ampliamente aceptada como el antecesor de la mayoría de las culturas indígenas de los continentes. Sin embargo, con un creciente cuerpo de evidencia que los respalda, los antropólogos han declarado que la idea de que la gente de Clovis estuvo aquí primero está ahora descartada.

La gente de Clovis se llama así porque los artefactos de su cultura se encontraron por primera vez en Clovis, Nuevo México en 1932. Hay muy pocos restos esqueléticos, pero los de un niño llamado Anzick-1 de un cementerio de Clovis en Montana mostraron una conexión genética con las poblaciones modernas de nativos americanos, y Siberia.

Se cree que los Clodoveos se dirigieron a las Américas por tierra que solía atravesar el Mar de Bering durante la última Edad de Hielo, llamado el Puente de la Tierra de Bering, desde Siberia.

No todos están de acuerdo con el origen siberiano, ya que el genoma de Anzick-1 mostró divergencia genética de las poblaciones de Siberia, pero que la gente de Clovis no está en disputa.

Ahora, según un equipo de antropólogos de los EE.UU., cada vez hay más pruebas que apuntan a un asentamiento anterior, en un momento en que el paso por el puente de la tierra de Bering habría sido bloqueado por los glaciares. Debido a esto se habría tenido que viajar por una ruta diferente.

«En un dramático cambio intelectual, la mayoría de los arqueólogos y otros estudiosos ahora creen que los primeros estadounidenses siguieron las costas del Pacífico desde el noreste de Asia hasta Beringia y las Américas», escribe el equipo en el último estudio.

Según la hipótesis de la carretera de las algas marinas, el derretimiento de los glaciares de la costa exterior del Noroeste Pacífico de América hace 17.000 años creó un posible corredor de dispersión rico en recursos acuáticos y terrestres a lo largo de la costa del Pacífico, con bosques productivos de algas marinas y ecosistemas estuarinos a nivel del mar y sin principales barreras geográficas.

En los últimos años, cada vez hay más pruebas que sugieren asentamientos anteriores. Un documento de 2011 encontró herramientas de piedra en Texas que podrían remontarse a 15.500 años, y también heces fecales petrificadas encontradas en Oregón datan de hace 14.000 años.

Se encontró un esqueleto de mastodonte con un trozo de hueso de otro mastodonte en su costilla, lo que indica que los humanos lo habían cazado con puntas de lanza ósea. Esto se remonta a 13.800 años. Y justo el año pasado, se publicó un documento que describe un mastodonte cazado en Florida, que data de hace 14.550 años.

«Hay una fusión de datos, genéticos, arqueológicos y geológicos, que respaldan una colonización hace unos 20.000 a 15.000 años», dijo a Seeker el investigador senior Torben Rick, del Museo Nacional de Historia Natural de EE.UU .

«Esto no excluye migraciones anteriores, o sugiere que no deberíamos investigar migraciones anteriores, pero un creciente cuerpo de evidencia se basa en una investigación intensiva que respalda el marco de tiempo de hace 20,000 a 15,000 años, y la evidencia de migraciones anteriores es problemática y especulativa.»

Los niveles del mar han aumentado desde ese momento, el océano ha erosionado la costa, y las costas se han desplazado, por lo que la evidencia de esas primeras migraciones es rara, dijeron los investigadores.

Encontrar más evidencia requerirá una investigación mancomunada y centrada en las regiones de la costa que incluyen cuevas, o que se han mantenido relativamente sin cambios a lo largo de milenios.

Todd Braje, de la Universidad Estatal de San Diego, probablemente lo describe mejor:

«Hace treinta años, pensamos que teníamos todas las respuestas», declaró a Seeker. «Ahora, hay más preguntas que respuestas».

El estudio ha sido publicado en Science.

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