Microbios subterráneos podrían sobrevivir al menos 20 millones de años en Marte

Microbios subterráneos podrían sobrevivir al menos 20 millones de años en Marte

Es muy posible que la búsqueda de vida en Marte haya recibido un gran impulso. Recientemente se informó en la revista Extremophiles que hay una gran probabilidad que algunos microbios puedan sobrevivir en condiciones extremas en el planeta rojo durante al menos 20 millones de años. Esto posibilitaría el encontrar microbios marcianos aún al día de hoy.

Si tenemos en cuenta que algunos de estos microbios hayan podido desarrollarse en tantos millones de años, nos preguntamos ¿qué otros organismos – quizá más complejos – podrían existir?

Ahora, un grupo de investigadores de la Universidad Estatal Lomonosov de Moscú realizaron una excavación en el permafrost del Ártico ruso. Los investigadores descubrieron que este suelo, oculto desde hace mucho, está impregnado de microbios, incluyendo muchos que descomponen la materia orgánica y la convierten en metano; según informa el sitio EurekAlert.

Según los estudios realizados se ha podido establecer que estas pequeñas criaturas podrían sobrevivir en las condiciones de Marte, si es que se encuentran encerradas en depósitos subterráneos de agua congelada. Los investigadores tomaron muestras de estas colonias microbianas y las colocaron en cámaras que simulan las condiciones en la superficie marciana.

A primera vista, parece imposible que algo pueda sobrevivir allí. Tengamos en cuenta que hace millones de años la atmósfera de Marte era más acogedora de lo que hoy es. Las condiciones actuales nos entregan una presión atmosférica terriblemente baja, y temperaturas superficiales que descienden de -73 ° C (-100 ° F) cerca del ecuador a -125 ° C (-195 ° F) en los polos. La superficie en sí es bombardeada con una poderosa radiación solar, suficiente para evitar que gran parte de la vida se desarrolle.

Sin embargo, a pesar de que los investigadores colocaron algunos microbios del permafrost es un ambiente simulado de Marte, sobrevivieron, aunque con algunas advertencias.

La radiación fue el factor clave. Si bien muchas comunidades se mantuvieron sin cambios cuando fueron atacadas con radiación gamma, la población de bacterias cultivadas en un lecho de nutrientes disminuyó diez veces. Los miembros del reino de las arqueas, que no son bacterias, pero no están muy lejos, se redujeron tres veces. Pero sobrevivieron, y eso es lo que importa.

Ciertas especies parecen ser más resistentes que otras, y como otras se redujeron en número, se multiplicaron y se hicieron cargo. Un género en particular, Arthrobacter, mostró defensas de radiación excepcionales.

Con base en estos experimentos, el equipo estableció que tales microbios podrían sobrevivir durante unos 2 millones de años viviendo en la superficie de Marte, 3,3 millones de años justo debajo de la superficie, y por lo menos 20 millones de años a una profundidad de cinco metros (16,4 pies). Cuanto más profundos estén, menos radiación reciben y más tiempo vivirán.

Si esto aún le parece inverosímil, recuerde que la Tierra misma es un mundo microbiano.

Gracias a su capacidad de existir en los entornos más inhóspitos, los microbios se pueden encontrar literalmente en todas partes, desde fuentes de agua geotérmicas ácidas hasta dentro de la propia corteza. Incluso se pueden encontrar suspendidos dentro de cristales gigantescos en cuevas supercalientes.

Entonces es muy probable que Marte pueda sustentar la vida de seres microbianos – y quizá algo más -, y esta investigación sugiere que, a pesar de las duras condiciones, es más probable de lo que pensábamos. La vida, encuentra una manera de desarrollarse, es una ley al parecer universal.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Extremophiles.

Este artículo fue publicado por CodigoOculto.com

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