La Tierra está siendo golpeada con antimateria, y no tenemos idea por qué

La Tierra está siendo golpeada con antimateria, y no tenemos idea por qué

En recientes descubrimientos, científicos han confirmado que es muy posible que los púlsares cercanos (estrellas de neutrones que giran increíblemente rápido) no sean la fuente de la antimateria que golpea la Tierra.

Los resultados de las investigaciones, publicados en la revista Science, han sido proporcionados por científicos que utilizan el High-Altitude Water Cherenkov (HAWC) Gamma-Ray Observatory (Observatorio de Rayos Gamma de Alta Temperatura de Cherenkov) en México. Ellos han logrado capturar la primera vista angular de los rayos gamma procedentes de dos estrellas que giran rápidamente.

El problema se centra en cosas llamadas positrones. Estos son los primos de antimateria de los electrones, y en 2008 vimos un número inusualmente alto en órbita alrededor de la Tierra como resultado de los rayos cósmicos.

Se sugirieron dos teorías para el origen: 1) podrían venir de púlsares. 2) Podrían estar relacionados con la materia oscura.

Se pensó que estos púlsares en particular eran la fuente, llamada Geminga y PSR B0656 + 14, ubicados a 1,000 años luz de distancia.

Esta imagen muestra dos púlsares a escala.

Esta imagen muestra dos púlsares a escala.

Sin embargo, al estudiar las estrellas, los científicos descubrieron que los positrones hubieran perdido demasiada energía si estas estrellas hubieran sido la fuente, por lo que esa idea puede ser aparentemente descartada.

«Esta nueva medición es tentadora porque desaprueba fuertemente la idea de que estos positrones extra lleguen a la Tierra desde dos púlsares cercanos», dijo Jordan Goodman, profesor de física de la Universidad de Maryland y principal investigador, en un comunicado.

El detector HAWC en sí mismo es bastante impresionante. Está a una altura de 4,100 metros (13,500 pies), sentado en el borde del volcán Sierra Negra. Está compuesto por 300 enormes tanques de agua, que se utilizan para rastrear cascadas de partículas que bajan de la atmósfera.

En este caso, los rayos gamma entrantes de los púlsares se rompieron en partículas en la atmósfera, produciendo una lluvia de partículas que podían ser medidas en los tanques por destellos de luces azules.

Al medir la energía de estas partículas, los investigadores podrían calcular la cantidad de positrones asociados con los púlsares. Y las lecturas muestran que no había suficiente energía para explicar los que se ven en la Tierra.

Esencialmente, descubrieron que la materia no se alejaba del campo de escombros de los púlsares lo suficientemente rápido para dar cuenta de los positrones que llegaban a la Tierra.

Sin embargo, lo que está pasando aquí todavía no está claro. De alguna manera apunta hacia la idea de la materia oscura, aunque esto aún no se ha verificado.

«Nuestra medición no decide la cuestión a favor de la materia oscura, pero cualquier teoría nueva que intente explicar el exceso utilizando pulsares tendrá que dar cuenta de lo que hemos encontrado», dijo Goodman.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Science.

Este artículo fue publicado en CodigoOculto.com

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