Investigadores: «Nuevas especies están evolucionando a un ritmo increíble»

Investigadores: «Nuevas especies están evolucionando a un ritmo increíble»

Un estudio que ha llevado décadas realizar ha logrado mostrar que la evolución puede ocurrir en tan solo dos generaciones. Esto ha sido demostrado en la nueva especie «Big Bird».

En una isla remota en el archipiélago de Galápagos, un ave, apodada «Big Bird» por los investigadores, ha dado nuevas luces a los científicos acerca de las increíbles posibilidades de la evolución. En un estudio publicado en la revista Science, investigadores de la Universidad de Princeton y la Universidad de Uppsala han demostrado cómo «Big Bird» surgió como una nueva especie en solo dos generaciones.

Este estudio provino de la investigación sobre los pinzones de Darwin en las Islas Galápagos. Debido a que esta ubicación es excepcionalmente remota, permite a los investigadores casi observar la evolución en una burbuja, viendo cómo se desarrolla el poder de la naturaleza justo delante de ellos. B. Rosemary Grant y Peter Grant, dos científicos de Princeton, observaron directamente esta evolución en la pequeña isla de Daphne Major a lo largo de cuatro décadas.

«La novedad de este estudio es que podemos seguir la aparición de nuevas especies en la naturaleza», dijo B. Rosemary Grant, profesora emérita de ecología y biología evolutiva y bióloga principal de investigación. «A través de nuestro trabajo en Daphne Major, pudimos observar el apareamiento de dos aves de diferentes especies y luego presenciar cómo se produjo la especiación».

Todo comenzó en 1981, cuando uno de los estudiantes graduados de Grants notó un pájaro macho cuya canto era un poco diferente, con un cuerpo y un pico mucho más grandes que las tres especies nativas de Daphne Major. «No lo vimos volar desde el mar, pero lo notamos poco después de su llegada. Él era tan diferente de las otras aves que sabíamos que no había nacido de un huevo en Daphne Major», dijo Peter Grant, profesor emérito de zoología, ecología y biología evolutiva.

«Big Bird»

«Big Bird». Crédit: BR Grant

Un ave «diferente»

Las muestras de sangre y ADN permitieron a los investigadores descubrir que el extraño pájaro nuevo era en realidad un gran pinzón de nopal de la especie Geospiza conirostris de la isla Española, a más de 100 km (62.14 millas) de distancia de Daphne Major. «Big Bird» se apareó con un pinzón terrestre nativo, Geospiz fortis, y creó un linaje completamente nuevo de «Big Birds». Esto sucedió porque el pinzón cactus no podía volar la gran distancia a casa, por lo que se vio obligado a elegir un compañero de una de las especies de aves Daphne Major en lugar de la suya.

Los investigadores involucrados en este estudio han notado que una evolución tan notable y rápida fue posible gracias al aislamiento reproductivo, que es un paso crítico en la creación de una nueva especie a partir del mestizaje de dos especies separadas.

Antes de ahora, era ampliamente aceptado que la evolución de una nueva especie lleva mucho tiempo. Sin embargo, debido a las circunstancias y el entorno únicos que ofrece este archipiélago aislado, “Big Bird” demostró a los investigadores que la evolución de una nueva especie es posible en solo dos generaciones.

A medida que aumentan la contaminación y el cambio climático, los investigadores están descubriendo que la evolución puede ocurrir cuando y donde menos lo esperemos. Cada vez más descubrimos que, aparte de las anomalías naturales como «Big Bird», la acción humana puede impulsar significativamente la evolución. Desde lo que ponemos en la atmósfera hasta cómo expandimos nuestros entornos urbanos, los animales de todo el mundo se están ajustando y evolucionando.

El estudio ha sido publicado en la revista Science.

Este artículo ha sido publicado en CodigoOculto.com

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